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BADAJOZ Medina de las Torres
22 de ago. 2005
Clasificación: Ciudad antigua
Información mantenida por: Alfonsohispania
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CONTRIBVTA IVLIA VGVLTVNIA

Los humildes restos del que fuera oppidum céltico citado por Plinio el Viejo y, posteriormente, por el geógrafo PTOLOMEO, se localizan en el paraje denominado “los Cercos del Castillejo”, dos kilómetros al oeste de Medina de las Torres, provincia de Badajoz. Ugultunia se ubicaba en el corazón de una antigua región natural nombrada Baeturia en los textos clásicos, sin ningún tipo de significación política: sólo geográfica. Delimitada por los cauces de los ríos Anas –Guadiana- y Baetis –Guadalquivir--, estaba poblada por dos etnias: los túrdulos, en su mitad oriental, pertenecientes al convento cordubense y los célticos, en la occidental, pertenecientes al hispalense, pudiendo situarse aproximadamente la frontera entre ambas mitades en la línea Norte-Sur trazada por la Ruta de la plata. El historiador y geógrafo Plinio el Viejo señala Ugultunia como uno de los oppida celticos más importantes, apuntando por otra parte el origen celtibérico de la etnia céltica, aspecto éste fácil de verificar –según Plinio—por su lengua, ritos religiosos y los nombres de los asentamientos. Para el caso concreto de Ugultunia, se trata efectivamente de un nombre de filiación celta; en cuanto a la cognómina Contributa Iulia, el propio Plinio nos dice que esta costumbre de utilizar los tres nombres romanos para bautizar las ciudades es propia de la provincia Baetica, siendo extensible al resto de los principales oppida célticos de la Baeturia. Situada a poniente de la citada ruta de la plata, la bondad de su emplazamiento, rodeado de tierras fértiles sin problemas de abastecimiento de agua, apoya la hipótesis de un origen prerromano para Ugultunia. Esto sólo se podrá demostrar fehacientemente vía una adecuada excavación. Gracias al Edicto de Latinidad de Vespasiano debió alcanzar el rango municipal si bien con interesantes matizaciones sugeridas por autores como A Mª Canto que, basándose tanto en el epígrafe C.I.L. II. 1041 como en la cita de Plinio que identifica de alguna manera la mansio Curiga con Ugultunia, ha sugerido la asociación de Curiga –identificada epigraficamente con el actual Monesterio—con Ugultunia. Esta asociación se habría verificado merced a la contributio de los pagi Translucani y Suburbani, pertenecientes a Curiga, con la Iulia Ugultunia original, dando lugar a Contributa Iulia Ugultunia. Por su parte, autores como Mommsen han ido más lejos en su lectura del citado epígrafe, proponiendo directamente la fusión de los dos pagi citados en orden de formar una unidad urbana más importante: Contributa Iulia Ugultunia, comprensiblemente asociada a Curiga a partir de entonces. Aunque no se sabe casi nada acerca de la pervivencia de la ciudad en el Bajo Imperio, lo cierto es que su inclusión tanto en el Anónimo de Rávena (escrito en el siglo VII) como en la ruta XXIII del Itinerario de Antonino –Ab ostio fluminis Anae Emeritam usque--, que comunicaba la capital lusitana con la desembocadura del Guadiana, escrito en el siglo III d.C., parece indicar la existencia de la ciudad, o al menos del topónimo, en este momento de la Historia. En realidad esto no es extraño habida cuenta de que la ruta XXIII de Antonino coincide a partir de Curiga con la llamada vía de la Plata, desde siempre una de las vías de comunicación más importantes de la península Ibérica, lo que implica que Ugultunia, situada entre las mansio de Curiga y Perceiana, no muy lejos ya de Emérita, pudo beneficiarse siempre de su ubicación en plena calzada de la Plata. Acabada la Edad Antigua, el silencio de época visigoda prosigue bajo el dominio musulmán. No obstante, la proximidad al yacimiento de los Cercos de la moderna Medina de las Torres, fundación islámica altomedieval con la suficiente importancia para disponer de fortaleza desde época muy remota, nos pone tras la pista de un ejemplo más de sustitución del antiguo núcleo romano-visigodo, en franca decadencia, por otro de nueva planta, a poca distancia del primero y del cual recibe todas sus competencias como administrador del territorio, de ahí la construcción del castillo musulmán. Podemos fijar, pues, la marcha de los últimos habitantes de Ugultunia en el siglo VIII, todo lo más IX, si es que la ciudad no estaba abandonada de antes, que también es posible. En la actualidad son mínimos los vestigios de la ciudad romana que pueden contemplarse en los Cercos: un pedazo de oppus caementicium –resto de algún apoyo, hoy desplazado de su sitio por las labores agrícolas-, fugaces trazas de muros de mampostería asomándose entre la hierba, algún que otro fuste de columna, un par de sillares, trozos de ladrillos, de tégulas y, cómo no, infinidad de fragmentos de cerámica en los surcos del arado pendientes de una concienzuda clasificación. Poca cosa en verdad, si bien es cierto que hace bastantes décadas se encontraron en este lugar algunas inscripciones sepulcrales así como dos estatuas de togados en relativo buen estado, hoy día expuestas en el museo provincial de Badajoz. En realidad todo esto no es más que un pálido reflejo de lo que yace sepultado bajo tierra: aparentemente no poco dada la facilidad con que se aprecian en el relieve del lugar las formas rectangulares de edificios pretéritos en espera de la piqueta del arqueólogo. Los dos mapas que aparecen como imágenes asociados son obra de la druida A. M. Canto. Muchas gracias por ellos.

Cómo llegar y horarios

Acceso libre a cualquier hora por un camino de tierra en buen estado. Preguntar en el pueblo. Es fácil llegar.


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