Autor: Pangur
domingo, 01 de febrero de 2004
Sección: Artículos generales
Información publicada por: Pangur


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EL MONTICULO DE NAVAN: ACTIVIDAD RITUAL EN UN CONTEXTO DE LA EDAD DEL HIERRO EN LAS ISLAS BRITANICAS

Lo que sigue es un resumen de varios artículos aparecidos en Emania, Boletín del Grupo de Estudios de Navan

Lo que sigue es un resumen de varios artículos aparecidos en Emania, Boletín del Grupo de Estudios de Navan, nº 10 (1992), que se ocupan de los hallazgos arqueológicos realizados en dicha localidad del territorio de Irlanda del Norte, y en particular de un montículo, denominado “sitio B”, que se encuentra dentro del complejo. En el nº 12 del mismo boletín (1994), varios autores expusieron monográficamente una “interpretación simbólica” de la forma de dicho montículo, examinando paralelismos del edificio de Navan en la literatura épica irlandesa, el simbolismo funcional de Dumezil, etc. Se ha traducido solamente el primero de ellos, en el que se enfatizan los aspectos formales del edificio, analizándolos en relación con la hipótesis de que trasluzcan arquitetónicamente (es decir, físicamente) unas creencias religiosas “Célticas”. La segunda parte de este análisis —donde precisamente se lleva a cabo la interpretación simbólica del edificio— no se ha incluído (todavía) en esta muestra para Celtiberia.net. El artículo marcado (I) se debe a David A. Robertson: “The Navan Forty Metre Structure: some observations regarding the social context of an Iron Age Monument”; Emania 10, pp. 25-32), y el marcado (II) a C. J. Lynn: “The Iron Age Mound in Navan Fort: a physical realization of celtic religious beliefs?”; Emania 12 pp. 33- 57. Emania es el boletín y órgano de comunicación del “Grupo de Investigación de Navan”, un equipo interdisciplinar de la Queen’s University de Belfast. Sus actividades se desarrollan en la excavación, edición de resultados y adecuación pública del sitio arqueológico de Navan Fort, cerca de Armagh, Irlanda del Norte. Por su interés para la contextualización social y aqueológica de la Edad del Hierro en las Islas Británicas, reproducimos, traducidos y ligeramente adaptados, los artículos antedichos.

ARTICULO I.

La remarcable secuencia descubierta en los túmulos de tierra de Navan, descrita por D.M. Waterman en las excavaciones de 1963-1972, junto con el trabajo reciente del Grupo de Estudios de Navan, ha añadido un apoyo consistente a la identificación del yacimiento de Navan como la “antigua capital del Ulster”, Emain Macha. Aunque el área de Navan sirvió claramente como importante foco de población de alto status y de actividad ritual durante una gran parte de la vida del yacimiento, la más espectacular representación de este rol se encuentra en la construcción de la “Estructura de Cuarenta Metros” en Navan Fort (sitio B, Fase 4) alrededor del año 100 AC, y sus subsiguientes modificaciones. El yacimiento de Navan se encuentra junto a la cima de un pequeño montículo de origen glaciar (drumlin), incluído dentro de una estructura anterior en forma de “henge” de tierra, que abarca aproximadamente 6’5 Ha. de la colina. La construcción de la Estructura tuvo lugar al final de un periodo contínuo de actividad, que abarca desde la Tardía Edad del Bronce a la Primera Edad del Hierro en el yacimiento (llamado fase 3i-3iii). Una descripción de este proceso podría ser la siguiente: Fases 1 y 2: (datadas en la Edad del Bronce) Fase 3 3i : Edad del Bronce Tardía 3ii: id. 3iii: transición al Hierro Temprano (durante estas tres fases, ocupación de alto estatus y construcción del "henge") Fase 4: construcción de la estructura multianular de madera Fase 5: construcción del “carn” de piedras e incendio de la estructura Fase 6: recubrimiento de los restos con un túmulo de tierra y tepe). La estructura que nos ocupa mide 37’3 m. de diametro, y se encuentra situada encima de los leves vestigios de una zanja circular que corresponde a la Fase 3 i. El edificio consta de un muro exterior de 34 pares de postes, colocados con un intervalo aproximado de 3’5 m., unidos por planchas de madera encajonadas en una zanja para formar un muro. Se diseñaron dentro de la estructura cuatro círculos concétricos. Estos, consistían en unos 200 grandes postes, que quizá soportaron un techo. El foco de la estructura consistía en un enorme poste, aparentemente no estructural, de 55 cm. de diámetro y quizá de más de 12 m. de altura, proporcionado por un roble de más de 200 años de edad, cortado en el año 94/95 AC. El levantamiento de semejante poste debe haber sido un impresionante hecho de ingeniería, ya que postes de un tipo parecido, documentados en yacimientos medievales, llegan a pesar 3.600 kg. El estudio de la técnica constructiva de esta estructura en madera tiene paralelos en cuanto a diseño y técnica con otras de Inglaterra, si bien las estructuras británicas tienen diámetros que van de los 10 a los 15 m., y son también mucho más antiguas que las de Navan, pues datan de los s. VI al IV AC. Si la estructura tenía un techo, entonces 600 árboles aproximadamente se usaron en construirlo. Habrían sido necesarios maderos rectos y sólidos, tanto para los postes verticales como para el entramado horizontal del techo. Un diametro medio de 25 cm. para los postes internos, sugiere el uso de árboles entre 35 y 40 años de edad, crecidos en bosques cuidadosamente controlados para este fin. Aunque se prefirió el uso de roble para los elementos estructurales, otras especies como fresno y olmo se usaron en diferentes partes de la estructura. También estos árboles habrían sido criados ex-profeso. Los cálculos apuntan a una necesidad de madera buena de seis hectáreas de bosque, solo para las partes estructurales, asumiendo una densidad media de 100 árboles cosechables por Ha. Las características de las maderas de menor envergadura necesarias para las demás partes del edificio, indican que éstas también serían producto de bosques cuidadosamente explotados más que de la tala casual. A pesar de esto, los estudios medioambientales de Navan revelan que, durante la Edad del Hierro Temprana, el área era relativamente escasa en árboles, lo cual sugiere que una parte del material fue traído de otros sitios. Esto es un gasto de energía y trabajo adicional nada desdeñable. Sin duda, estos elementos formaban parte del entramado económico de la Edad del Hierro. Si el tejado hubiera sido de paja, se necesitarían alrededor de 50.000 kg. de material para hacerlo adecuadamente. El junco se habría preferido por su durabilidad, y su presencia en los emplazamientos lacustres cercanos (como Loughnashade) apunta a ésto. Si se hubiese utilizado paja, representaría el resultado de al menos 33 Ha. de tierra arable. Aunque los materiales estuviesen relativamente a mano, el trabajo de procesarlos y de llevar a cabo la tarea de techar debió haber sido considerable. El ingente esfuerzo de levantar semejante estructura de madera no sería el mayor logro de sus constructores, pues inmediatamente ésta fue rellenada por bloques y gruesos cantos de caliza, para formar un «carn» (amontonamiento de piedras) de aproximadamente tres metros de altura. Este material, unos 3.200 m3 de piedra, tuvo que ser transportado desde otro sitio hasta su emplazamiento en Navan. El peso total del «carn» sería de alrededor de 3.840.000 kg. Rápidamente después de construído, el carn fue recubierto con un montículo de tepe de unos 2’5 m. de alto, lo cual representa un volumen y peso material similar al del carn. También este material se trajo de alguna parte, no lejos del emplazamiento. La construcción de esta Estructura de Cuarenta Metros y su inmediata y bien planificada destrucción marcan el final de la actividad en Navan Fort (...) En el entorno inmediato de Navan ha sido hallado suficiente material de alto estatus, contínuamente representado desde la Edad del Bronce Tardío, como para atestiguar la importancia regional del sitio durante un considerable periodo de tiempo. Se trataba de un “paisaje ritual” asociado, y seguramente focalizado, en Navan. Estos sitios, integrados en su paisaje, eran considerados monumentos en la Temprana Edad del Hierro del Ulster, con específicas funciones políticas y sociales La propia existencia de una fase de transición Bronce-Hierro en la ocupación de Navan, y especialmente el hecho de que el área espacial ocupada en el Bronce (Fase 3i-3iii) fuese reutilizada en la construcción de la Estructura de Madera durante el Hierro, indica profundos cambios sociales, tales como la emergencia de una élite ansiosa por validar su posición mediante la selección de un sitio “históricamente apropiado” (...) El hecho de que no se documente actividad en Navan después de la correspondiente a la Estructura de Cuarenta Metros indicaría un cambio radical en cuanto al orden político y social de las élites que lo levantaron. _____________________ (Por la traducción: Carmen Leal y Soria (HDEILL)


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