Autor: Pangur
martes, 14 de octubre de 2003
Sección: Leyendas
Información publicada por: Pangur
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Un pequeño relato toponímico irlandés

La simplicidad, los juegos de palabras, la etimología creativa, los genuinos recuerdos tradicionales... todo y un poco más se encuentra en los relatos irlandeses que narran origen de nombres.

Fragmento de La Muerte de Lethan

Lethan bajó entonces a su vado junto al río Nith, en Conaille, y esperó allí a Cuchulainn (...) Cuchulainn le cortó la cabeza y la dejó junto al cuerpo. Por eso aquello se llama Ath Lethan, junto al (rio) Nith. Ellos rompieron los carros en el paso luchando contra el. Por eso (aquel sitio) se llama Ath Carpat. Mulca, el carretero de Lethan, cayó en la cuesta que queda entre ambos sitios. Por eso se le llama La Espalda de Mulca. (Táin Bó Cúalnge, version I, l. 946-972)

Comentario

Aunque nada impide que en la nomenclatura personal gaélica antigua, exista un "Lethan", lethan tiene también el sentido de "parte, mitad", lo cual nos induce a pensar en que el autor establece esta relación ideológica, es decir: que no solamente se apropia del nombre (Lethan= "ancho"), sino que inventa el incidente (partir en dos mitades el cuerpo) para explicar un topónimo simple ("Vado Ancho"). Deirdre Flanagan llamó a esto "dindsenchas incidental", definiéndolo como "la creación de un incidente narrativo que tiende a explicar el origen de un topónimo". En realidad, una gran parte de los incidentes de TBC I tienen ese caracter.


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