Autor: Cerbero
miércoles, 18 de junio de 2008
Sección: Historia Antigua
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LA QUIEBRA DEL RITUAL FUNERARIO ROMANO (S. I-III d.C.)

A partir de Trajano, la inhumación de cadáveres comienza a imponerse sobre la incineración en los rituales funerarios romanos.Es un misterio este rupturismo profundo en los valores tradicionales y religiosos sostenidos y apoyados por el mismo Estado Romano. Desde aqui bucamos una explicacion a este cambio.

Escribe aquí el primer bloque de texto de tu artículo

Una modificación significativas en el ritual funerario del mundo romano occidental tuvo lugar, sobre todo, a partir del s. II d.C., aunque en época de Augusto empezó a ser ya perceptible. A partir de Trajano, la inhumación de cadáveres comienza a imponerse sobre la incineración, lo que propicia el desarrollo del arte del sarcófago, donde la talla del relieve funerario alcanza altas cotas de exquisitez. Nos encontramos con sarcófagos con rica decoración con relieves de episodios mitológicos cargados de simbolismo, guerreros o escenas de la vida cotidiana.

El ritual primitivo romano al parecer tomaba como base la inhumación, que fue sustituida después, lentamente, por la de la incineración a partir del siglo IV a.C., acabando por ser este último el ritual predominante, a partir del s. II a.C.. Al final de

la República

, las costumbres funerarias romanas se expandieron por el imperio, sobre todo en occidente, en el cual se asentó un tipo de ritual funerario basado en el patrón romano.

Pero no será la inhumación el único cambios sintomático que se produce entre los ss. I-III d.C., en ese mismo tiempo tiene lugar también el inicio de un proceso de eliminación de la costumbre funeraria de la deposición de ajuar junto al cadáver, sin importar, para seguir esta nueva costumbre, si las tumbas eran de incineración o de inhumación. Este cambio de costumbre no es explicable por una supuesta mayor pobreza del Bajo Imperio, ya que en general hasta las tumbas más pobres altoimperiales tenían algún tipo de ajuar, mientras que no los hay ni siquiera en las tumbas bajoimperiales más adineradas, a las que si vemos, en cambio, con suntuosos sarcófagos.

También se puede observar , ya en época augustea otro cambio: una acentuación en el culto público a los muertos, de tipo diurno, frente a los cultos nocturnos y más privados que por lo general caracterizaba al ritual republicano.

La propagación de estos cambios se extendería, por lo general, desde las clases adineradas a las que no lo eran y, normalmente, desde Roma, por mar, a los núcleos urbanos costeros, de éstos a los del interior.

Creo que no existe una buena explicación a la pérdida del elemento del "fuego", asociado al mundo funerario a la purificación del alma, por tanto un sistema de expiación y limpieza de gran trascendencia en la religiosidad greco-latina. Por eso es un misterio la grieta profunda en los valores tradicionales y religiosos que se dan y que necesitan ser explicados, máxime cuando estos valores religiosos son los oficiles del estado. Desde aquí invito a los foreros de Celtiberia a que puedan contribuir a resolver este misterio y dar alguna explicación a un hecho tan sorprendente. Se aceptan ideas coherentes.

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Comentarios

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  1. #1 Uma 19 de jun. 2008

     

    Es muy interesante;     

    si el cambio de ritual  hubiera sido a partir del IV se explicaría por  el cristianismo y la idea de que el cuerpo debía de permanecer intacto hasta la “resurrección de los cuerpos” el día del juicio final.

    Pero claro,si dices que esto comienza  en el I dC  es imposible esa interpretación porque no estaba apenas extendido y además estaba perseguido;

     quizá pudo ser por el auge de las religiones mistéricas , de salvación personal ,que  prepararon de alguna manera la aceptación del cristianismo.

     

  2. #2 Lykonius 19 de jun. 2008

    Para mi debe ser que este caso se debe a una mayor integración de los pueblos itálicos (oscos, picenos, sabinos...) al orbe latino, estos inhumaban los cuerpos (en casetas de tejas desde el Hierro también), y debían estar latinizándose... y pasando por lo tanto como "romanos", pero algunas cosas debieron pervivir, entre lo que habría la forma de enterrar; también los italiotas grecoparlantes del sur de Italia se enterraban dentro de sarcófagos, la confluencia de tales corrientes funerarias debieron sobreponerse a la más triste incineración.

  3. #3 jfca 22 de jun. 2008

    Contrapregunta:

    ¿por qué la tendencia actual es a la incineración? ¿hay algún factor religioso que lo explique?...¿y si solo es cuestión de "chuleo" de las clases altas? ..en plan yo también quiero ser recordado como Alejandro Magno, tumba a la que "peregrinaban" no solo los Césares sino todo aquel que podía. Cuestión de modas, creo, y que no precisa de explicación social, ni racional ni religiosa explicita, simplemente se impone la "moda", aunque luego esta si se acentúa por cuestiones religiosas.

  4. #4 cerbero 23 de jun. 2008

    Me parece aguda la observación de Jfca sobre las modas que fectan a losrituales, máxime teniendo en cuenta que la religiosidad politeista estaba muy abierta a cualruier cambio o innovación al contrario que las religiones basadas en un "libro" como el judaismo, o la cristiana que tambien tiene un contenido doctrinal fijo y preciso. El politeiemo es más voluble y cambiante.
    También el exito entre otros de la implantación del judaismo y del cristianismo en el imperio romano estriba en parte en tener un cuerpo doctrinal y unas creencias delimitadas a lo que se escribe y no a una transmisión oral que acaba deformando el contenido de las creencias. Es justo lo contario que ocurría con la transmisión de los mitos que admiten multiplicidad de versiones. Con todo no está exentas las doctrinas de divergancias o de escritos apocrifos, pero que en la mitologia clasica y el politeismo la dispersion de crencias es no es la excepción sino connatural al mismo.

  5. #5 Uma 24 de jun. 2008

     

     

     En mi opinión ,las costumbres funerarias en principio no obedecen a una cuestión de  moda; detrás de ellas hay una concepción del hombre, el alma o espíritu que lo anima ( a veces no solo al hombre sino a los animales ) ,el más allá,el lugar  de cada hombre en ese más allá, y ,además,cumplen una función social en cuanto que son un rito de paso por el cual el vivo pasa de este mundo al otro, la sociedad ,en función de eso toma una serie de decisiones (herencias, cambios en la jerarquía etc).

    También los ritos funerarios son una ocasión de demostrar y afianzar el prestigio del difunto,su posición social,su fortuna,la cantidad de amigos e influencias que tenía ,por ejemplo,siempre ha sido muy importante    tener a alguien que cumpla con los ritos y dé una sepultura digna para que el cuerpo no se quede vagando etc. La literatura clásica está llena de referencias en este sentido :por ejemplo,Antígona  arriesgando su vida para sepultar el cadáver de su hermano.

    En fin ,que es algo que implica demasiadas cosas como para que sean un simple asunto de moda.

    Me parece  que un cambio en las costumbres funerarias supone que ha habido un cambio en la mentalidad o la estructura de toda la sociedad o ,de forma individual ,en las creencias del difunto o toda su familia , o de una clase social concreta (ahí si puede entrar el cambio de riual en la élites).

    Con respecto a la adopción de la incineración en nuestra sociedad,creo que ha sido facilitada por el hecho de que ,por un lado cada vez hay más gente  claramente atea, o con creencias diferentes a las tradicionales de la iglesia católica, e incluso la propia iglesia ha cambiado alguna de sus concepciones (tomarse al pié de la letra lo de la resurrección de los muertos ) y se ha adaptado a los tiempos modernos.

     “…Este respeto sagrado hacia los difuntos fue lo que indujo a la Iglesia a prohibir, incluso con graves penas canónicas, la cremación de los cadáveres, cuando esta práctica era entendida como una expresión de la falta de fe en la vida eterna o de menosprecio al cuerpo humano…
         
          No obstante, y dadas las actuales circunstancias demográficas, no niega el rito de las exequias cristianas a quienes hayan elegido la cremación del propio cadáver, a no ser que conste que lo hicieron por razones contrarias a la vida cristiana, según la Instrucción de la S agrada Congregación del Santo Oficio del 8 mayo 1963 (cfr. AAS 56, 1964, 822-823)….”

    http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=8978&cat=historiaiglesia

    aquí hay varios comentarios en torno a costumbres funerarias:

    http://www.celtiberia.net/articulo.asp?id=3268

     

    y no todo el mundo quiere incinerarse:por ejemplo,los inmigrantes de origen latinoamericano intentan por todos los medios repatriar el cadáver,en vez de incinerarlo,aunque sea más caro.

    Eso es porque hay  una serie de creencias profundas en torno a la muerte.

     

    La incineración tiene varias ventajas : no hay que pagar un nicho, se pueden llevar las cenizas al sitio donde uno siempre quiso vivir o el lugar donde más feliz fue,  o el lugar al que quiso viajar y nunca pudo , te evitas la lúgubre imagen del cementerio,etc.

    Y ,excepto lo del precio del nicho, todo lo demás sigue implicando una necesidad de crear símbolos y rituales en torno a la muerte, aunque sean originales de cada personay aunque la persona no sea creyente ;Por el motivo que sea, los humanos necesitamos ritualizar los momentos importantes de nuestras vidas.

     

  6. #6 Uma 24 de jun. 2008

     corrijo:
    "además,cumplen una función social en cuanto que son un rito de paso por el cual el vivo pasa de este mundo al otro, la sociedad , en función de eso toma una serie de decisiones (herencias, cambios en la jerarquía etc)."

    sería "y la sociedad,enfunción de eso..."

  7. #7 Uma 24 de jun. 2008

     

     En cuanto al tema del artículo en concreto,

    Además de lo que dice Lykonius de la conservación del ritual de inhumación por parte de algunas poblaciones :

     

     

    ”…Durante el imperio romano,la cremación dominó en la zona occidental,la más latina, mientras en la oriental,la parte griega, predominó la inhumación, costumbre que acabó imponiéndose…”

     

    ”…de hecho, parece que a partir de la mitad del s II dC ,la inhumación era vista como más grandiosa por las clases elevadas de Roma y se convirtió en normal para los emperadores..”

    Así que parece que, entre otros, había un elemento de prestigio.

    En la mentalidad de un emperador me imagino que sería importante la idea de permanencia en el lugar.;una manera de  no irse del todo y de que todo el mundo lo perciba como presente y vigilante del orden instituido por él.

    También sería importante  la noción de que el linaje, legitimidad del mismo,desconozco la historia de Roma, así que no sé como funcionaba lo de la sucesión de los emperadores,las familias etc .

    A lo mejor,para la gente de a  pié llegó a ser más barato enterrarse que incinerarse;en la India no todo el mundo puede pagarse la incineración con leña y tiene que recurrir al estiércol.

     En cuanto a las influencias de los cultos Mistéricos en la adopción del ritual de inhumación,no sé como funcionaba el enterramiento entre los “Mista” pero  desde luego ,la laminas de oro de los órficos se   ponían sobre el pecho, así que el cadáver estaba entero.

    Y la relación entre los misterios de Eleusis y Démeter con la agricultura y la idea de la semilla que renace de la madre   tierra hace pensar más en la inhumación, el retorno a la tierra,que en la cremación.

     

  8. #8 Uma 24 de jun. 2008

    las citas anterires sobre el imperio romano las saqué de "La muerte y su imaginario en la historia de las religiones "

    Juan Luís de León Azcárate ,Univ.de Deusto.

  9. #9 Sotero21 24 de jun. 2008

    Afirma el profesor Desiderio Vaquerizo que en Corduba (Córdoba) la inhumación y la cremación coexisten incluso cuando la segunda es predominante; atendiendo a razones de tradición, gusto personal o economía “al igual que ocurre y se constata en muchos lugares del Imperio” Sostiene que en Hispania hay numerosos ejemplos aunque admite que es difícil demostrar su coetaneidad.

    http://www.cervantesvirtual.com/portal/simulacraromae/cordoba/online/f5.pdf

     Desde esta perspectiva se puede hablar de que simplemente la inhumación que  nunca se dejó de practicar acabó imponiéndose, tanto como “moda” como por la expansión del cristianismo. Al principio creo que fue importante el factor económico; en efecto, la leña no tenía que ser barata en las ciudades y las boñigas de vaca no se usan como combustible en estas latitudes. Además, se murieron muchos de golpe en aquel desgraciado siglo III, la población del Imperio bajó una tercera parte, los bosque estaban ya en regresión, los caminos eran difíciles y peligrosos, el hambre y las pestes se extendían por doquier, paulatinamente cada vez menos tendrían acceso a la leña suficiente y los muertos eran tantos…

  10. #10 Cogorzota 24 de jun. 2008

    SAN FRUCTUOSO DE TARRAGONA
    Obispo y mártir
    († 258)

    Los fieles, cuando el fuego consumió los cuerpos, se precipitaron en el anfiteatro, rociaron los huesos con vino, en recuerdo de las libaciones que hacían los antiguos en la ceremonia de la cremación, y, habiendo cogido cada cual lo que pudo de las reliquias, se las llevaron a sus casas. Pero, comprendiendo luego que aquello era un celo mal entendido, encerraron las cenizas en un mismo sarcófago, «para que recibiesen juntos la corona los que juntos habían alcanzado la victoria».

    http://divvol.org/santoral/index.php?s=0120&m=ENERO&l=R

  11. #11 Uma 25 de jun. 2008

    me imagino que  en los enterramientos colectivos de las catacumbas también habría esa idea de comunidad y de esperar juntos la llegada del juicio final.

    es muy interesante ver que se seguía con las libaciones.

    Entonces , si  hubo mucha mortandad en el s III,sí que es probable que influyera en la adopción de la inhumación ,como algo más asequible.

  12. #12 Uma 25 de jun. 2008

    lo de San Fructuoso,me imagino que el fuego al que se refieren es al de las hogueras   en las que se quemaba a los cristianos para matarlos durante las persecuciones. 

  13. #13 Uma 25 de jun. 2008

     Cebrero,dices

    "la pérdida del elemento del "fuego", asociado al mundo funerario a la purificación del alma"

    no tengo claro que el ritual funerario buscara la purificación del alma exactamente.

    Habría que ver que idea del alma tenían los romanos en el IV a C,

  14. #14 cerbero 01 de jul. 2008

    Por lo aprotado a este hilo de discusión parece que las razones de adopción de la inhumación por los romanos antes de la llegada del cristianismo fueron multiples y que en un momento dado todas confluyeron en que acabó por imponerse este tipo de ritual funerario.

    Por contestar a Uma tengo que reconocer que en la sociación del fuego con la purificación del espiritu del hombre para pasar al Paraiso o Jardin de las Hesperides, o Hades, no lo puedo documentar en textos de la época, pero que es algo intuitivo en el ser humano que la combustión acelera el proceso de descomposición del cuerpo hasta el punto de facilitar la "supuesta creencia en la liberación del alma". Del mismo modo que la inclusión de una moneda en la boca del cadaver era  un condicionante imprescindible como óbolo para el barquero Caronte, y atravesar la laguna Estigia que llevaba al Hades, aseguraba el paso a la otra orilla de la laguna. De otra forma el alma estaba condenada a vagar como un espectro en los alredores de la laguna Estigia sin alcanzar su definitivo descanso.

    Por eso mismo en un principio creo que la cremación era una cuestion imprescindible para asegurar el buen viaje al más allá.

    La purificación por el fuego es algo evidente en el mundo material, de tal manera que es un lugar comun muy puesto de manifiesto en la misma purificación de los metales y en particular del oro por lo que el fuego cobra este caracter en general para todos los pueblos. Hoy en día el paralelo lo marca la religion hindú que para que se de la reencarnación es necesario el fuego liberador y purificador del alma.

    Pero como digo me guio por la intuición, más que por datos contrastados sobre la religiosidad romana.

        Por otra parte ha salido en la discusión el tema de que en el oriente romano, bajo influencia griega siempre predominó la inhumación. Esto abre otra linea de discusión o de aporte de ideas que puedan ilustrarnos. La perplejidad surge pues por otra parte todos sabemos que Alejandro Magno fue cremado y en la pelicula de la Guerra de Troya tambien aparece la cremación como ritual exaltador del heroe. ¿Eras pues distinta la mentalidad religiosa de los griegos respecto a los romanos? ¿A qué se debía ello?¿cómo evolucionó?

  15. #15 Uma 01 de jul. 2008

     

    Cerbero,    es verdad que el fuego es generalmente un elemento de purificación  pero a lo mejor en los orígenes la incineración no era una purificación del alma ,porque probablemente  no tenían la noción que tenemos nosotros de alma.:un ente espiritual independiente del cuerpo que identificamos con nuestro verdadero  “ ser”

    Un ejemplo entre los incas :    

     solo el temor a que el cadáver  fuera quemado o pulverizado les podía preocupar ,pues para los incas esto suponía la desaparición total de la fuerza vital o “camaquen “,el cual no se debe entender como alma en  el sentido  occidental , sino ,en palabras de W.Espinoza, <<como un principio de movimiento de las cosas >>,que se dá tanto en hombres como animales como cosas.Esta creencia pudo ser la causa de que Atahualpa aceptara el bautismo ,con el fin de conmutar la pena ,que le haría desaparecer para siempre,por el garrote.”

    Juan Luis de León y Azcárate ”La muerte y su imaginario…”  

    Es decir,dá la impresión de que entre los Incas,la conservación del cadáver y su inhumación era una garantía de permanencia ,de volver al ciclo de la vida.

     en el mismo libro   se dice :
    Homero no conocía otra forma de enterramiento que la cremación ,cuya finalidad   era  la de obligar a la psique a desterrarse para siempre en el Hades  y escapar definitivamente  del mundo terrenal “

      parece (según este autor,claro), que no existía una noción de purificación del alma,sino una manera de  marcharse definitivamente:una purificación pero con beneficio para los vivos.

     A mi me parece que en los orígenes la incineración se pudo considerar como una mane ra de llegar,a través del humo, al lugar de los dioses (como las ofrendas).en este caso el otro mundo sería el  lugar de un dios celeste .

    también,en el caso de guerreros y gente que podía morir fuera de su país, una manera de evitar al cadáver el peligro   de la profanación a manos de los enemigos si se dejaban enterrados,que se lo comieran alimañas etc .

     

    La creencia en la metempsicosis ,la  transmigración de las almas, aparece en Grecia el s IV a C unos autores piensan que por influencias de la India ,y otros que por influencias del chamanismo de asia central  llegado a través de Tracia;pero los pitagóricos,que creían en la transmigración de las almas, y, por lo tanto en la purificación de esta a través de sucesivas existencias,se enterraban. 

    También a veces el  ritual del enterramiento y destino de ultratumba dependía del estatus social del difunto.

    En Grecia y En Italia había gente de muchas procedencia y seguramente concepciones muy distintas,y además había libertad de culto.

     

     

    Lo de   Alejandro,a lo mejor es que la incineración era un asunto de guerreros más que de gente normal(campesinos etc)

     

    Aquí  

    http://www.cinerarios.cl/?Cremaci%26oacute%3Bn:Historia:Personas

    dicen:

    “…Se sabe que durante la Edad Micénica - 1000 A.C. la cremación pasó a ser parte integral de las costumbres Griegas, ya que fue alentada por razones de sanidad y el rápido entierro de los guerreros, que eran muertos en las batallas, defendiendo las ciudades atacadas. Entre los griegos, los pitagóricos inhumaban a sus muertos, mientras los estoicos los quemaban. Las pirasfunerarias de los griegos llegaron a ser de notable lujo, considerándose verdaderas obras de arte. Su apogeo lo podemos encontrar en los tiempos de Homero….

    Alejandro Magno hizo el año 323 a.C. un importante funeral en Babilonia para quemar el cadáver de su amigo y consejero Hefestión, en el que la pira medía un estadio (185 m.) de lado y en la que depositó como ajuar funerario una inmensa cantidad de riquezas para ser quemadas junto con él “

     

     

  16. #16 Uma 01 de jul. 2008

     Me acabo de dar cuenta de que en el título del artículo pone que el cambio del ritual funerario romano se produce en  los s I-III a C  en vez de  I-III d C

  17. #17 cerbero 04 de jul. 2008

    Escribe aquí (borra esto).

  18. #18 cerbero 04 de jul. 2008

    La errata en el tiulo que indica Uma ha sido corregido. Gracias Uma por tus aportaciones eruditas sobre el ritual funerario griego.

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