Autor: Eugene W. Plawiuke
domingo, 18 de mayo de 2008
Sección: Artículos generales
Información publicada por: Arkeofuturista


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Los orígenes y tradiciones de Mayday

La fiesta internacional de la clase obrera, Mayday, tuvo sus orígenes en la Europa pagana. Era una fiesta que celebraba las primeras cosechas de la primavera. En París en 1889 la Primera Internacional declaró el 1º de mayo como día internacional de la clase obrera en conmemoración de los mártires de Haymarket.

La fiesta internacional de la clase obrera, Mayday, tuvo sus orígenes en la Europa pagana. Era una fiesta que celebraba las primeras cosechas de la primavera. Los antiguos celtas y sajones celebraban el primero de mayo como Beltane o el día del fuego. Bel era el dios celta del sol.

Los sajones comenzaban las celebraciones del Mayday en la víspera de Mayo, es decir el 30 de abril. Era una tarde dedicada a los juegos y que celebraba el final del invierno y el retorno del sol y de la fertilidad del suelo. Los campesinos y paisanos portaban antorchas que llevaban hasta lo alto de colinas o cerros y allí quemaban ruedas de madera que rodaban cuesta abajo hacia los campos.

Las celebraciones del Mayday fueron finalmente prohibidas por la Iglesia Católica, pero se siguieron celebrando por los campesinos hasta finales del siglo XVIII. Mientras que los más devotos se irían apartando de las celebraciones, los que tenían menos miedo de la autoridad papal se siguieron vistiendo con máscaras de animales y disfraces, no muy diferente a lo que actualmente hacemos por Halloween. Los participantes, liderados por Diana, diosa de la caza (a veces oficiado por un sacerdote pagano vestido de mujer) y el Dios con cuernos Herne, cruzarían las colinas cantando y danzando mientras tocaban los cuernos de caza. Esta noche pasó a ser conocida en Europa como Walpurgisnacht, o la noche de las brujas.

La tradición celta de Mayday en las islas británicas continuo celebrándose durante toda la Edad Media por el pueblo llano. Las tradiciones no se alteraron demasiado con una diosa y un dios de la caza.

A medida que los campesinos fueron olvidando su pasado cazador y se centraron en sus labores agrícolas, sus dioses y diosas cambiaron para reflejar esta mutación. Así Diana y Herme pasaron a ser para los campesinos medievales los dioses de la cosecha y los campos. Diana se convertirá en la Reina de Mayo y Herne se convertirá en Robien Goodfellow (un predecesor de Robin Hood) o el Hombre Verde (The Green Man).

La reina de Mayo reflejaba el ciclo del campo mientras que Robin reflejaba las tradiciones cazadoras del bosque. Los ritos del mayday eran la forma y el fondo de las celebraciones paganas de la estación. Muchos de estos ritos paganos fueron más tarde absorbidos por la Iglesia Católica para ganar adeptos de la "Vieja Religión".

Las celebraciones del Mayday en Europa variaban según la localidad, sin embargo eran muy populares entre los artesanos y campesinos aun en el siglo XIX. La Iglesia Católica no pudo eliminar muchas de estas fiestas tradicionales y días sagrados de la Antigua Religión por lo que tuvo que transformarlas en santos patronos.

Durante la Edad Media muchos de los gremios celebraban su fiesta el día del santo patrón de su oficio. El gremio de los zapateros honoraba a San Crispín, mientras que los sastres celebraban Adán y Eva. Hasta el siglo XVIII varios gremios y sindicatos de artesanos participaban en desfiles de carrozas representando a Adán y Eva vestidos por los sastres y a San Crispín bendiciendo a los zapateros.

Las dos festividades más importantes para los gremios medievales fueron la Fiesta de San Juan, o Solsticio de Verano y Mayday. Mayday era un tiempo de máxima alegría y diversión, donde se elegía una Reina de Mayo entre las bellas jóvenes del pueblo, para que gobernara sobre las cosechas hasta su recolección. Nuestra tradición de bellas damas desfilando puede que haya evolucionado, aunque en una forma muy corrupta, de los ritos de la Reina de Mayo.

Además de la elección de la Reina de Mayo también existía el del izado del fálico Maypole, alrededor del cual hombres y mujeres solteros del pueblo danzaban sosteniendo lazos hasta que se envolvían en su (esperado) nuevo amor.

Y por supuesto no podemos dejar de mencionar a Robin Goodfellow, o el Green Man que era el Señor del Desgobierno durante ese día. Mayday fue siempre una celebración del pueblo y para el pueblo, durante la cual Robin haría las veces de Rey/Obispo/Idiota durante un día. Nobleza y clero se convertían en blanco de muchas burlas, por parte del Green Man y sus secuaces; danzantes enmascarados se burlarían de las autoridades locales. Esta tradición satírica todavía se puede ver en Newfoundland, durante la celebración navideña de sus enmascarados.

La autoridades eclesiásticas y estatales no disfrutaban de este tipo de celebraciones, especialmente en épocas de rebelión popular. Mayday y el Maypole fueron prohibidos durante el siglo XVI. Sin embargo sus tradiciones se siguieron celebrando en muchas áreas rurales de Inglaterra. Las agrupaciones de artesanos aun celebraron Mayday hasta el siglo XVIII.

A medida que las asociaciones de artesanos evolucionaron desde gremios, hasta sociedades de amigos e incluso sindicatos, las tradiciones de estos artesanos se mantuvieron con fuerza hasta comienzos del siglo XIX. En Norteamérica, Canada aun celebraría el Dominion Day y Estados Unidos el 4 de Julio, entonces los artesanos todavía decoraban sus carrozas con antiguos santos como San Crispín.

Nuestra actual celebración del 1º de Mayo como fiesta para la clase obrera evolucionó a partir de las luchas para conseguir las ocho horas diarias en 1886. El 1 de mayo de 1886 se produjeron huelgas a nivel nacional en los Estados Unidos y Canadá para pedir las ocho horas por parte de los Caballeros del Trabajo. En Chicago la policía reprimió a los obreros huelguistas matando a seis de ellos.

Al día siguiente tuvo lugar una concentración en la Plaza Haymarket para protestar por la brutalidad policial e hicieron estallar una bomba contra la policía que mató a ocho de ellos. La policía arrestó a ocho sindicalistas anarquistas acusándoles de lanzar la bomba. Aun hoy la autoría del mismo es objeto de controversia. Se trata de dilucidar si la bomba fue lanzada por los trabajadores contra la policía o si por el contrario uno de los agentes de policía trató de colarse entre ellos pero la dejó antes de tiempo al tener que retirarse ante la carga de los trabajadores.

Mas tarde el juicio se convertiría en uno de los más infames espectáculos de la América del siglo XIX, aunque desgraciadamente no sería el último de los juicios contra los trabajadores radicales, de forma que el Estado de Illinois acusó a los obreros anarquistas tanto de luchar por sus derechos como por lanzar bombas. Tanto si los obreros anarquistas eran culpables o inocentes fue irrelevante. Eran agitadores, que fomentaban la revolución y provocaban a sus compañeros, por lo que tenían que servir de escarmiento. Albert Parsons, August Spies, George Engle y Adolph Fischer fueron sentenciados culpables y ejecutados por el Estado de Illinois.

En París en 1889 la Primera Internacional declaró el 1º de mayo como día internacional de la clase obrera en conmemoración de los mártires de Haymarket. La bandera roja se convirtió en símbolo de la sangre de los mártires obreros derramada en su lucha por los derechos de la clase obrera.

Mayday, que se prohibió en su día por ser una celebración popular, había sido recuperado una vez más para el pueblo.

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Más informacióen en: http://www40.brinkster.com/CELTIBERIA/mayday2.html


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Comentarios

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  1. #1 jfca 19 de mayo de 2008

    ¿ que se supone que debemos contestar?

    ¿ que el primer dia de Mayo es/era Beltené (Beltaine) ? y que esta celebración perduró "per im seculam"........?

  2. #2 Servan 19 de mayo de 2008

    El año tiene 2 puertas, el 1 de mayo, y el 1 de noviembre, día de los muertos.

    Y también tomó el movimiento obrero otro antiguo símbolo, la estrella roja de Ishtar, Venus, que aparece por un lado, después por otro, y de pronto desaparece, como le ocurre en estas épocas al movimiento obrero revolucionario. ¿Volverá? ¿Por oriente o por occidente?

  3. Hay 2 comentarios.
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