Autor: Javier Torres
sábado, 05 de enero de 2008
Sección: Prehistoria
Información publicada por: Javier Torres
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Oestrymnios

En los yacimientos arqueológicos pontevedreses de Camposancos (A Guarda) y As Gándaras de Budiño (O Porriño), así como en el ourensano de Toén, se hallaron restos de los primeros pobladores paleolíticos de Galicia, unos cazadores que hasta el periodo mesolítico no empezaron a practicar ni la agricultura ni el marisqueo de un modo intensivo. Posteriormente en Galiza convivirían cromañoides (cuyos restos se hallaron en la necrópolis de A Lanzada, Pontevedra), habitantes del tipo mediterráneo y diversos pueblos de origen nórdico o alpino.

Durante el neolítico aparece en Galiza la cultura megalítica, caracterizada por la construcción de monumentos de piedra generalmente de carácter funerario (pedras fitas y mámoas, modias, medorras ó medoñas), y profundamente vinculada con los megalitos de Portugal. En esta época, que se ha dado en llamar Megalitismo Clásico, los enterramientos son colectivos, lo que define a una sociedad poco jerarquizada. Durante el bronce podemos hablar de un postmegalitismo, en el que se siguen construyendo túmulos de menor tamaño destinados a inhumaciones individuales. Además, se reutilizan otros megalitos ya existentes y comienzan a aparecer enterramientos en cistas.

A finales del tercer milenio a.c, llegan a tierras gallegas grupos humanos procedentes del sur, conocedores de la metalurgia del bronce, cuya industria se desarrollará hasta el siglo VI a.c.. Son los Oestrymnios.

¿Quienes eran estos “comedores de ostras”?. La información que ha llegado a nuestros días procede de dudosas fuentes griegas y romanas. La primera conocida es el poema de Rufo Festo Avieno, ora maritima, en el que se refiere a los "loca et arva Oestrymnios habitantibus". Avieno describe a los Oestrymnios como hombres fuertes y valerosos, comerciantes y muy marineros, que surcaban el mar en barcos de cuero. Y aunque Avieno no especifíca si empleaban el remo o la vela, puesto que ya habrían entrado en contacto con los navegantes mediterráneos, puede que conocieran las técnicas de la navegación a vela. Por último, Avieno nos cuenta que los Oestrymnios fueron desplazados de sus tierras por una invasión de serpientes, los Saefes.

Los Oestrymnios son calificados como ligures por muchos investigadores (D'Arbois de Jubainville, Camille Jullian, Adolfo Schulten, Bosch Gimpera). Pero ¿Quiénes eran los ligures?. Los romanos llamaban "Ligures" a todos los pueblos de la Europa occidental que no pertenecían al grupo indoeuropeo y que fueron expulsados de sus tierras por los celtas. Eratóstenes (s. III a. de J.C.), denomina "Ligustike" a los territorios comprendidos entre Alejandría y la Península Ibérica y Hesíodo afirmaba que los ligures poblaban el occidente de Europa. Se mencionan también poblamientos en el Lago Ligustino, cerca de la desembocadura del guadalquivir y en Ligustine, cerca de Tartessos. Estrabón recoge lo escrito por Erastóstenes en el siglo III a.c. quien daba a toda la península ibérica el nombre de Ligustine. Dentro de las supuestas tribus ligures, aparecen mencionadas las siguientes: Oestrymnios, cinetes, oxibios, apuanos, ingaunos y saluvios.

En cuanto al lenguaje anterior al ibero y al celta, se consideran sufijos ligures “asc, esc, osc”, y la raíz “seg”, frecuente en España, también es considerada ligur por algunos autores que la relacionan con “segobriges”, nombre de una tribu ligur de los Alpes y con “Segonio”, divinidad ligur.

Los Oestrymnios habitaban en la costa occidental galáico-portuguesa desde el período eneolítico. Posiblemente pertenecieran a una etnia ligur que algunos autores denominan mediterránea-ibero-insular, cuyas principales características serían la dolicocefalia, una altura que apenas sobrepasaría el metro y medio, gracilidad y apariencia negroide. Son los “mouros” de la tradición gallega y cuyo nombre aparece, aún hoy en día, vinculado a multitud de dólmenes y mámoas de nuestra geografía. Construían enterramientos individuales en los que se han hallado importantes tesoros de oro macizo y gran riqueza artística (por ejemplo el tesoro de Caldas de Reis, Pontevedra). Su sociedad era jerarquizada y giraba en torno a la familia y al clan y vivían del pastoreo, del marisqueo y de una agricultura que empleaba el método de rozas. Probablemente adoraban al dios del cielo y a la diosa madre tierra.

Podemos calificar a los Oestrymnios como los primeros gallegos, ya que tenían una cultura distinta de la de los iberos y demás pueblos de la península, y que era compartida por otros pueblos atlánticos europeos. Además, mantenían relaciones comerciales con Bretaña, Inglaterra, el sur de Portugal y el Mediterráneo. ¿Fueron los Oestrymnios los primeros pobladores de Irlanda que se mencionan en el Lebor Laigen o Libro de Leinster, que incluye el Leabhar Gabhála o Libro de las invasiones?.

Para finalizar, señalaré que de los demás pueblos precélticos que habitaban la península, el más conocido es el de los Vetones. Eran unos pastores y guerreros que poblaban la Sierra de Gredos, Avila, Salamanca y Extremadura. Estrabón los describe como hombres que sólo conocían dos actividades: estar sentados o combatiendo. Fueron ellos los que esculpieron los toros de Guisando, de los que se dice que eran representaciones totémicas que se erigían a la entrada de los rediles para proteger al ganado. Al igual que los Oestrymnios acabaron siendo relegados por los Celtas.


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