Autor: adriano
domingo, 21 de enero de 2007
Sección: Artículos generales
Información publicada por: adriano


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UNA HISTORIA HUMANA DE LA GUERRA CIVIL

La historia de "O Mudo", natural de Badajoz

En la contraportada del Diario Hoy de Extremadura del día 14 de agosto de 2006, J. R. Alonso de la Torre, en su suculenta sección "Vivir en la frontera", nos trae el recuerdo de todo un personaje, José Merchán, "O Mudo".

Hoy hace 70 años, José Merchán escapó del ejército de Franco por el Puente de Palmas y vivió callado hasta 1975 en Oporto para que no lo repatriaran Esta historia comenzó hoy hace 70 años en Badajoz. La cuenta Francisco Pilo en su libro «Ellos lo vivieron». Es una de las peripecias más conmovedoras y novelescas de la Guerra Civil en La Frontera. El protagonista se llamaba José Merchán Luengo y vivió callado durante casi 40 años, haciéndose el mudo. Interesados por su aventura, hemos seguido su pista por Badajoz y Portugal. 14 de agosto de 1936. El día anterior, las tropas nacionales han llegado a Badajoz, han tomado posiciones en el barrio de San Roque y se han iniciado las escaramuzas. Esa mañana, a las nueve, la artillería abre fuego sobre la ciudad desde el Cerro Gordo. Media hora después, la aviación bombardea. A las 10,30 horas comienza el ataque por tierra. Las maniobras envolventes han dejado abierto el sector Oeste, permitiendo la huida por la Puerta de Palmas: las tropas de Franco saben que si se deja una salida al enemigo, éste combate con menos desesperación. El mando republicano también conoce ese detalle psicológico y coloca en la Puerta de Palmas un piquete para que nadie escape. Contradictoriamente, varios gerifaltes huirán por ese lugar a las 10.30 horas. Entre los vigilantes está un joven de 26 años. Se llama José Merchán Luengo. Con mono miliciano José es uno de los 6.000 defensores de Badajoz. Viste mono miliciano y pasadas las dos de la tarde, cuando los 2.500 efectivos del teniente coronel Yagüe entran por el baluarte de San Juan y la Puerta Pilar, entiende que la suerte está echada y huye por el Puente de Palmas. Por allí y por el vado de La Molineta escapan entre 2.500 y 3.000 pacenses buscando la seguridad de Portugal o subiendo hacia Alburquerque. José emprende una vertiginosa carrera por los cerros de la finca Casa Blanca, de la familia Villalobos. Cruza a Portugal por las inmediaciones de la frontera de Lopo. Va con otros compañeros, pero se queda atrás y tras unas peñas observa cómo la policía portuguesa los detiene y los devuelve a Badajoz. Se esconde. A la mañana siguiente intenta acercarse a Campo Mayor, donde tiene conocidos, pero la policía patrulla la zona y toma el camino de Ouguela. Encuentra un hombre muerto y coge sus ropas. Según otras versiones, pudo haberlo matado, pero a Pilo siempre se lo negó. «Yo le decía que llevaría alguna navajina y él decía que no y se enfadaba», contaba el escritor. Se interna en Portugal. Trabaja en lo que puede. Llega a Oporto. Intenta escapar en barco, pero no lo consigue. Vagabundea por los muelles de Matosinhos, donde empieza a trabajar. En 1945 se casa con una portuguesa. En 1975, muerto Franco, se jubila y regresa a Badajoz. Pero lo más sorprendente es que, durante todos esos años, se hace el mudo, no dice ni una palabra para que no se descubra su identidad española y no lo deporten. A Pilo le contó que cogía la bicicleta y se iba al campo a dar voces para no volverse loco. Al volver a Badajoz en tren, nada más salir de la estación, entra en el bar Cárdenas, pide en voz alta un chato de vino y su mujer, anonadada, se desvanece. Cuando conocimos esta historia recorrimos los escenarios de la aventura. En la centenaria peluquería de Pepe el Nervio aún recordaban los hechos y se los habían oído narrar a Juan Cárdenas, hermano de Luis Cárdenas, dueño del bar, que contaba el momento en que José, conocido en Oporto como 'O Mudo', pidió el chato de vino y la sorpresa de su mujer. José Merchán no tenía hijos. Volvió a Oporto, enviudó y regresó definitivamente a Badajoz. Los últimos años de su vida fue muy popular en la avenida Carolina Coronado, en el barrio de la Estación y en el bar Morales. Luis Morales, su dueño, lo rememoraba una mañana de febrero mientras paseaba frente a la estación: « Aquel hombre vestía pellica, visera y capa. Jugaba mucho a las máquinas y aquí lo llamaban El Portugués»... Pero era de Badajoz y vivió 40 años callado porque tenía miedo.


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Comentarios

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  1. #1 Lusitanoi 22 de ene. 2007

    Incrible! si es verdad se puede ver lo que la alma humana puede suportar. He oido a mi familia materna que vivia en Tomar en el centro de Portugal que durante la guerra civil espanhola habia muchas personas españolas pidiendo limosna y comida por las aldeas portuguesas y que eran siempre mui bien recibidas por el pueblo no por la policia, habia mucha solidariedad con ellas y que essas personas se marchavan por los pueblos y raramente por las ciudades para que la policia no les deportasse hacia espanha.

  2. #2 adriano 22 de ene. 2007

    Sí, amigo Lusitanoi, todos temían ser identificados como españoles porque caerían en manos de las autoridades nacionales, con diferente suerte. Por eso el amigo José Merchán decidió hacerse pasar por portugués pero mudo. Muy inteligente. Debe de haber muchas historias de españoles en Portugal, en esa época. Por cierto, Tomar, fascinante lugar de Portugal! Siempre lo llevaré en mi memoria.

  3. #3 Lusitanoi 22 de ene. 2007

    Historias de la guerra civil solo tengo oido essas, pero nada que se compare a del mudo. Otras historias, solo de las espanholas que venian a Portugal para se casar, essas hay muchas. Sabes que las espanholas eran (hoy en dia pienso que ya no se nota la diferencia) mucho mas exuberantes que las portuguesas, principalmente se vestian mejor, mas atractivas, con mas maquillaje, etc.. y por esso tenian mucho exito al tentar conquistar marido portugues de alta y media sociedad, que los pobres le tenian en espanha por supuesto y han sido muchos los casamentos de portugueses ricos con espanholas bonitas. Quanto a la guerra civil las historias que tengo conocimiento son por un lado de deportaciones por la policia para espanha y por otro la solidariedad del pueblo en ajudar a esconderlos por caridad y humanidad. Quanto a Tomar tienes razon es una bela tierra de origenes templarias y judias, el convento (monasterio) de cristo lleno de pistas iniciaticas, la sinagoga, los jardines y el rio, etc

  4. #4 alevin 22 de ene. 2007

    Hola Adriano, hacía tiempo que no te leía por estos lares. Es una pena que la política y nuestra intransigencia no permitan el contar historias de la Guerra Civil, que las hay y jugosas. Yo recuerdo que alla por los años setenta hubo un "reaparecer" de gentes que habían estado escondidas en agujeros caseros desde el 1939. Y tampoco olvidaré a mi abuelo materno, que le toco de alcalde allá por el ´37/38 cuando me contaba como llegaban los maestros represaliados (hablo de la zona de León) y él tenía que encarcelarlos en el Ayuntamiento, llevandoles mi abuela de comer "de lo de casa", y me decía socarron que se corrío la voz y que todos los represaliados iban al pueblo de mi abuelo, pues se comía mejor en la carcel del Ayuntamiento que en muchas casas. Hubo algún maestro que pasaba el día en la carcel y dormía en casa de mis abuelos. Adriano, Lusitanoi, cordiales saludos extensivos a las "santas"y demás. Paz y bien

  5. #5 frodo 29 de ene. 2007

    Escucha !!!! En la cueva de Ojo Guareña en le merindad de Sotoscueva...hay desde hace 50 años los restos de los antepasados matados en la guerra civil, Expuestos como si fueran restos fosiiles....son los huesos de los matados, desaparecidos en la guerra civil. En Espinosa de los Monteros llevan años buscando a sus muertos ..y mucho me temo que algunos están allí!!! verguenza social !!!!!!!!!!!!!!! donde esta el carbono 14??? ...seamos serios, acabemos con la ruina que se padeció.-

  6. #6 frodo 29 de ene. 2007

    .............y los adelantados estudios de ADN,,,,y la cotejación de las poblaciones)))......VIVA ESPAÑA !!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  7. #7 frodo 29 de ene. 2007

    BURGOS: Meridad de Sotoscuva. Ojo -Guaeña-pueblo y cueva. VERGUEZA SOCIAL: restos humanos expuestos al público desde después de la guerra civil. (sin datar) cualquira que los vea puede identificar a simple visa los craneos y huesos de.....los matados.... Áupa la arqueología ..... VIVA ESPAÑA !!!!! FRANCO REY......

  8. #8 despertaferro 29 de ene. 2007

    Buenos dias. Voy a contar una historieta "mi historieta" de la guerra civil. Tampoco quiero que os pongais a contar la vuestra (si teneis) pero esta la quería compartir. Mi tio abuelo "P.A.Z." (son sus iniciales, mira tú qué casualidad). Fué reclutado a los 22 años y mandado a servir a un regimiento de artillería. Nunca volvió de la guerra, ni vivo ni muereto, y mi abuela llevó luto por él toda su vida. Tengo cartas desde el frente (por el Maestrazgo) que cuentan cosas que os pondrían la piel de gallina, dias huyendo entre barrancos y oyendo silbar balas alrededor mientras veía acercarse a los italianos... Finalmente P.A.Z. desapareció, suponemos que en la batalla del Ebro. Mi abuela quería que enterraran las cartas con ella, pero...

  9. #9 alevin 31 de ene. 2007

    Triste historia despertaferro, triste. Por cierto mi padre tambien estuvo por el Maestrazgo, pero el si volvío,¡¡¡demonios como si no íba yo a estar aquí!!!!. Paz y bien

  10. Hay 9 comentarios.
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