Autor: bocanegra
jueves, 11 de enero de 2007
Sección: Artículos generales
Información publicada por: bocanegra


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Orígenes de la rueda

¿Cuáles pueden ser los orígenes de la rueda? ¿Nacería entre los nómadas, necesitados de recorrer grandes distancias, o entre los pueblos agrícolas, capaces de una tecnología superior? Esto es un extracto de una vieja enciclopedia de historia. Aunque esté desactualizada, da opiniones que hacen pensar, en especial sobre el proceso de creación de la rueda. "Estos amplios movimientos migratorios de las raas de pastores dieron ocasión al invento del carro o vehículo de ruedas, uno de los más trascendentales progresos de la humanidad primitiva. Las distancias grandes que a veces había que salvar para encontrar una llanura con pastos suficientes para gran número de animales obligaron a inventar el carro, donde iban las mujeres y niños, y aun los utensilios y pieles para construir nuevas cabañas. El invento de un artefacto para conducir todos estos enseres, y aun a los individuos más débiles de la tribu, debió de realizarse en los confines de Europa y Asia, en las estepas de la Rusia meridional, donde habitaban los escitas. Los escritores clásicos describen varias veces los carros de los nómadas escitas, arrastrados por bueyes, y es seguro que de ellos los tomarían los pueblos asiáticos, hasta los chinos. Hesiquio nos ha conservado el nombre de estos vehículos cubiertos en que habitaban los escitas: se llamaban "karama", análogo al latín "carrus" y al celta "karr". En una moneda del siglo V a.C. atribuida a los odomantes, que habitaban la Tracia, se ve un carro de dos bueyes hecho de mimbres, arrastrado por bueyes uncidos a una sola vara. Es muy probable que una simple vara que se arrastra por el suelo fuese el carro primitivo, sin ruedas, como un trineo. Los indios de América que se dedicaban a perseguir manadas de bisontes, cuando tenían que alejarse mucho, siguiendo a las bestias en su huida, recogían las pieles y el ajuar doméstico y ponían todo el petate sobre los palos que habían sostenido la tienda y que ahora servían de trineo. Los perros arrastraban este vehículo primitivo, y en toda América no se conocía nada más perfeccionado que esto antes de la llegada de Colón. El trineo, formado por dos palos que se arrastran por el suelo, fue, pues, el vehículo primitivo, que todavía se usa en muchos lugares de la tierra. Es de presumir que, para facilitar el movimiento, se ideara apoyar estos palos sobre un rodillo, que fue primero un simple trozo de árbol, y que para que éste no rozara tanto con el suelo, se desbastó en el medio, haciendo como un eje y apareciendo en los extremos algo semejante a unas ruedas. Así son todavía algunas carretas en Portugal, que tienen el eje y las ruedas de una misma pieza cilíndrica de madera. Y así debieron ser los primeros carros europeos, hasta que un día un bárbaro escita de las estepas se ingenió en hacer unas ruedas por separado para que giraran alrededor de un eje. Fue el más estupendo invento de la humanidad: un disco de madera con un agujero en el centro y un eje alrededor del cual gira. Una vez inventada la rueda, el carro fue perfeccionándose gradualmente, y para aligerar el peso se vació el disco y se unieron los extremos mediante radios; pero en muchos lugares del mundo las carretas, siempre tiradas por bueyes, tienen todavía a veces ruedas macizas, o de tres piezas, y en algunas la caja es de mimbres, como las "karamas" primitivas."


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Comentarios

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  1. #1 Brigantinus 11 de ene. 2007

    Si no me equivoco, el primer uso que se le conoce a la rueda es el torno de alfarero. Al menos eso he oído alguna vez...

  2. #2 despertaferro 11 de ene. 2007

  3. #3 Servan 11 de ene. 2007

    Habitualmente se dice que la rueda llegó a América con Colón, pero los indígenas hacían juguetes con ruedas y artefactos giratorios. No tenían animales de arrastre.

  4. #4 arenas 11 de ene. 2007

    Bocanegra, ¿por qué das por supuesto que las mujeres iban encima del carro?

  5. #5 despertaferro 11 de ene. 2007

    jajaja...ya se que la pregunta no es para mi, pero lo harían por educación y cortesía, como lo de abrir la puerta y ceder el paso cortesmente y todo eso.... (es coña, no entreis a degüello) No me quiero poner de abogado del diablo, pero al principio del texto pone: "Esto es un extracto de una vieja enciclopedia de historia." A lo mejor lo escribío un pureta victoriano... ¿Y si los carros eran tan grandes como para que cupiese dentro una familia entera? habiendo sitio de sobra, caminar sería una tontería. Si vas sentado/a en un carro, puedes trenzar una cuerda, fabricar un cesto, remendar cualquier utensilio, ah! y dormir una siestecita...aprovechar el tiempo, en fin. Y con esto me despido hasta mañana. El dicho meterse en camisa de once varas es una expresión que señala la poca conveniencia de complicarse la vida innecesariamente. salut

  6. #6 arenas 11 de ene. 2007

    Perdón bocanegra, no habia leido lo de "vieja enciclopedia de historia".

  7. #7 Rigel 12 de ene. 2007

    Al margen de que la enciclopedia de historia fuera vieja, en los albores de la rueda, en que sin duda las mujeres estaban continuamente embarazadas, siempre habría un lactante al que atender, lo que me lleva a pensar que no tiene nada de descabellado que la madre fuera con él/ellos en el carro. Y esto me lleva a comentar algo que creo leí en "El gen egoísta" de Richard Dawkins. Gran parte de las "deferencias" que se tienen con las mujeres tienen una posible interpretación de utilidad en la supervivencia de la especie, las mujeres son mas necesarias. Una tribu que pierda un porcentaje importante de sus varones puede mantener su población recurriendo a la poligamia. Si pierde ese mismo porcentaje de mujeres no hay poliandría que valga. Ya se sabe, "las mujeres y los niños primero".

  8. #8 Rigel 12 de ene. 2007

    Perdón donde dije poligamia debí decir poliginia.

  9. #9 Servan 12 de ene. 2007

    Rigel: Estoy de acuerdo con eso. Incluso más, como expresé en la discusión sobre homosexualismo, me parece que la poliginia entre los humanos puede ser una conducta eugenésica y necesaria. ¿Sabes qué significa Rigel?

  10. #10 Brigantinus 12 de ene. 2007

    Una aclaración sobre mi primer comentario. Entiendo que el artículo se refiere a la rueda propiamente dicha... Evidentemente, el concepto de rodamiento sobre troncos debió ser anterios...

  11. Hay 10 comentarios.
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