Autor: ventero
jueves, 30 de noviembre de 2006
Sección: Roma y Grecia en Celtiberia
Información publicada por: ventero
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La primera calculadora astronómica

La primera calculadora astronómica, griega, permitía predecir los eclipses lunares y solares en el siglo II aC.

De Elmundo.es (Europa Press - Madrid), Elpais.es y Google

El año 80 A.C. una galera romana naufragó en el Mar Egeo, frente a la isla de Antikitera. En su interior había estatuas de marmol y bronce, ánforas y jarrones, un legado que no seria recuperado hasta el año 1.900. El valor arqueologico no pudo ni calcularse, un autentico tesoro. Pero entre tanto tesoro destacaba un pequeño objeto; en un principio se pensó que era insignificante y es que simplemente parecía una piedra calcárea, pero esa piedra es hoy uno de los fetiches más valorados del Museo Arqueológico de Atenas. Veamos el lugar de hallazgo con ayuda de Google Earth. Image Hosted by ImageShack.us Hasta 1.955 nadie se dió cuenta de que la pieza guardaba un tesoro. El responsable de este descubrimiento fue un arqueólogo llamado Solaprise; limpió el objeto de todas las sustancias marinas que se le habian pegado y se encontro con lo que hoy en dia es el mecanismo de relojeria y astronomico más complejo de la antiguedad. El 'Mecanismo de Antiquitera' era una computadora analógica mecánica de bronce que se cree servía para calcular las posiciones astronómicas, sobre todo las fases de la luna y el calendario lunisolar. En las sociedades primitivas los calendarios eran esenciales para fijar los tiempos agrícolas y los festejos religiosos. Esta semana la revista "Nature" publica las conclusiones de la investigación sobre este mecanismo de investigadores de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), los cuales han desvelado la enorme complejidad. que permitía predecir incluso los eclipses lunares y solares a través de cálculos matemáticos babilónicos. De dicha revista saco la foto de la siguiente imagen, de uno de los engranajes de la calculadora primitiva. Image Hosted by ImageShack.us Mike G. Edmunds y su equipo de científicos utilizaron imágenes y tomografías de rayos X de alta resolución para estudiar los fragmentos que se conservan del 'Mecanismo de Antiquitera'. El dispositivo griego contiene una complicada maquinaria de al menos 30 engranajes de bronce realizados a mano y de gran precisión dentro de una carcasa de madera cubierta de inscripciones. Debido a la fragmentación de los restos del mecanismo, sus funciones específicas han permanecido sin esclarecer. Los investigadores pudieron reconstruir el funcionamiento de los engranajes y duplicar el número de inscripciones que se habían descifrado hasta el momento del estuche de madera. El texto es astronómico y en él existen muchos números que podrían referirse al movimiento de los planetas y los engranajes son una representación mecánica de una teoría del siglo II antes de Cristo, desarrollada por el astrónomo griego Hiparcos, que explicaba las irregularidades del movimiento de la Luna en el cielo derivadas de su órbita elíptica. Image Hosted by ImageShack.us Complejidad técnica El mecanismo era "técnicamente más complejo que cualquier otro instrumento conocido al menos en el siguiente milenio". Aunque una buena parte del artefacto se perdió, especialmente su parte frontal, lo que queda le ha dado material a los investigadores por más de un siglo para obtener una ventana al mundo de la astronomía griega antigua. Veamos en una imagen sacada de la wiki el esquema del mecanismo. Image Hosted by ImageShack.us La estructura principal que describen, al igual que lo hacen estudios anteriores, tenía un dial único, ubicado centralmente en el plato frontal que mostraba el zodiaco griego y un calendario egipcio en escalas concéntricas. Al respaldo, dos diales adicionales mostraban información acerca de la duración de los ciclos lunares y los patrones de eclipses. Previamente, la idea de que el mecanismo podía predecir eclipses era apenas una hipótesis. La siguiente imagen es una foto de la reconstrucción de los engranajes del Mecanismo de Antiquitera. Image Hosted by ImageShack.us Muestra planetaria Combinadas con el análisis de los diales, las inscripciones sugieren la posibilidad de que el mecanismo pudiese haber sido usado para mostrar las órbitas planetarias. "Inscripciones mencionan la palabra Venus y la palabra ¿estacionario?, lo que tiende a sugerir que estaban mirando a los movimientos de planetas", señala el profesor Mike Edmunds. "En mi opinión, probablemente mostraba a Venus y Mercurio pero algunas personas sugieren que puede mostrar a otros planetas". Una de esas personas es Michael Wright. Su reconstrucción del instrumento sugiere que podría haber mostrado los movimientos de los cinco planetas conocidos en ese tiempo Uno de los estudios más completos fue llevado a cabo por el historiador de la ciencia británico Derek Solla Price, quien sostuvo la teoría de que el instrumento era utilizado para calcular y mostrar información celestial. Recientemente, algunos investigadores sostienen que podría haber sido usado para enseñar o para la navegación y es que, aunque el trabajo de Solla hizo bastante por avanzar el estado del conocimiento sobre las funciones del instrumento, sus interpretaciones acerca de la mecánica han sido descartadas casi en su totalidad en tiempos más recientes. Por ejemplo, una reinterpretación de los fragmentos por Michael Wright, de la universidad Imperial College de Londres, llevada a cabo entre 2002 y 2005, por ejemplo, propuso un modelo de ensamblaje enteramente distinto para los engranajes. "Es tan importante para la tecnología como la Acrópolis para la arquitectura", ha declarado el profesor John Seiradakis, de la Universidad Aristóteles en la ciudad griega de Thesssaloniki, y uno de los integrantes del equipo. "Es un instrumento único". Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con esa interpretación del mecanismo.

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Comentarios

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  1. #1 protion9 30 de nov. 2006

    Gracias por el enlace Brigantinus. Sabes lo que pasa, que estas noticias sólo salen en los medios generales cuando hay algo de esotérico o misterioso. A los que no estamos puestos en el tema de la arqueología nos cuesta enterarnos. Civilizaciones perdidas... claro, la griega, jajaja. Como me molesta la gente que subestima a los pensadores de tiempos pasados. El lunes un amigo me comentaba que que curiosos y extraños los aviones de la 2ª guerra mundial, que como podían volar tan rápido. Supongo que debe de ser una especie de ombliguismo del siglo XXI o finales del XX o algo así.... Saludos

  2. Hay 1 comentarios.
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