Autor: ventero
jueves, 30 de noviembre de 2006
Sección: Roma y Grecia en Celtiberia
Información publicada por: ventero
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La primera calculadora astronómica

La primera calculadora astronómica, griega, permitía predecir los eclipses lunares y solares en el siglo II aC.

De Elmundo.es (Europa Press - Madrid), Elpais.es y Google

El año 80 A.C. una galera romana naufragó en el Mar Egeo, frente a la isla de Antikitera. En su interior había estatuas de marmol y bronce, ánforas y jarrones, un legado que no seria recuperado hasta el año 1.900. El valor arqueologico no pudo ni calcularse, un autentico tesoro. Pero entre tanto tesoro destacaba un pequeño objeto; en un principio se pensó que era insignificante y es que simplemente parecía una piedra calcárea, pero esa piedra es hoy uno de los fetiches más valorados del Museo Arqueológico de Atenas. Veamos el lugar de hallazgo con ayuda de Google Earth. Image Hosted by ImageShack.us Hasta 1.955 nadie se dió cuenta de que la pieza guardaba un tesoro. El responsable de este descubrimiento fue un arqueólogo llamado Solaprise; limpió el objeto de todas las sustancias marinas que se le habian pegado y se encontro con lo que hoy en dia es el mecanismo de relojeria y astronomico más complejo de la antiguedad. El 'Mecanismo de Antiquitera' era una computadora analógica mecánica de bronce que se cree servía para calcular las posiciones astronómicas, sobre todo las fases de la luna y el calendario lunisolar. En las sociedades primitivas los calendarios eran esenciales para fijar los tiempos agrícolas y los festejos religiosos. Esta semana la revista "Nature" publica las conclusiones de la investigación sobre este mecanismo de investigadores de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), los cuales han desvelado la enorme complejidad. que permitía predecir incluso los eclipses lunares y solares a través de cálculos matemáticos babilónicos. De dicha revista saco la foto de la siguiente imagen, de uno de los engranajes de la calculadora primitiva. Image Hosted by ImageShack.us Mike G. Edmunds y su equipo de científicos utilizaron imágenes y tomografías de rayos X de alta resolución para estudiar los fragmentos que se conservan del 'Mecanismo de Antiquitera'. El dispositivo griego contiene una complicada maquinaria de al menos 30 engranajes de bronce realizados a mano y de gran precisión dentro de una carcasa de madera cubierta de inscripciones. Debido a la fragmentación de los restos del mecanismo, sus funciones específicas han permanecido sin esclarecer. Los investigadores pudieron reconstruir el funcionamiento de los engranajes y duplicar el número de inscripciones que se habían descifrado hasta el momento del estuche de madera. El texto es astronómico y en él existen muchos números que podrían referirse al movimiento de los planetas y los engranajes son una representación mecánica de una teoría del siglo II antes de Cristo, desarrollada por el astrónomo griego Hiparcos, que explicaba las irregularidades del movimiento de la Luna en el cielo derivadas de su órbita elíptica. Image Hosted by ImageShack.us Complejidad técnica El mecanismo era "técnicamente más complejo que cualquier otro instrumento conocido al menos en el siguiente milenio". Aunque una buena parte del artefacto se perdió, especialmente su parte frontal, lo que queda le ha dado material a los investigadores por más de un siglo para obtener una ventana al mundo de la astronomía griega antigua. Veamos en una imagen sacada de la wiki el esquema del mecanismo. Image Hosted by ImageShack.us La estructura principal que describen, al igual que lo hacen estudios anteriores, tenía un dial único, ubicado centralmente en el plato frontal que mostraba el zodiaco griego y un calendario egipcio en escalas concéntricas. Al respaldo, dos diales adicionales mostraban información acerca de la duración de los ciclos lunares y los patrones de eclipses. Previamente, la idea de que el mecanismo podía predecir eclipses era apenas una hipótesis. La siguiente imagen es una foto de la reconstrucción de los engranajes del Mecanismo de Antiquitera. Image Hosted by ImageShack.us Muestra planetaria Combinadas con el análisis de los diales, las inscripciones sugieren la posibilidad de que el mecanismo pudiese haber sido usado para mostrar las órbitas planetarias. "Inscripciones mencionan la palabra Venus y la palabra ¿estacionario?, lo que tiende a sugerir que estaban mirando a los movimientos de planetas", señala el profesor Mike Edmunds. "En mi opinión, probablemente mostraba a Venus y Mercurio pero algunas personas sugieren que puede mostrar a otros planetas". Una de esas personas es Michael Wright. Su reconstrucción del instrumento sugiere que podría haber mostrado los movimientos de los cinco planetas conocidos en ese tiempo Uno de los estudios más completos fue llevado a cabo por el historiador de la ciencia británico Derek Solla Price, quien sostuvo la teoría de que el instrumento era utilizado para calcular y mostrar información celestial. Recientemente, algunos investigadores sostienen que podría haber sido usado para enseñar o para la navegación y es que, aunque el trabajo de Solla hizo bastante por avanzar el estado del conocimiento sobre las funciones del instrumento, sus interpretaciones acerca de la mecánica han sido descartadas casi en su totalidad en tiempos más recientes. Por ejemplo, una reinterpretación de los fragmentos por Michael Wright, de la universidad Imperial College de Londres, llevada a cabo entre 2002 y 2005, por ejemplo, propuso un modelo de ensamblaje enteramente distinto para los engranajes. "Es tan importante para la tecnología como la Acrópolis para la arquitectura", ha declarado el profesor John Seiradakis, de la Universidad Aristóteles en la ciudad griega de Thesssaloniki, y uno de los integrantes del equipo. "Es un instrumento único". Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con esa interpretación del mecanismo.

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Comentarios

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  1. #1 protion9 30 de nov. 2006

    Me impresiona el mimo con el que estarían hechos los engranajes para lograr que fuese tan precisa (si es que lo era, claro). De todas formas desconozco su funcionamiento por ahora. Y mira que estoy estudiando para mi próximo examen de Mecánica, jajaja. Cuando adquiera conocimientos necesarios indagaré más en este aparato. Me encantan estos griegos, jejeje.

  2. #2 Diocles 30 de nov. 2006

    Muy interesante. Tales de Mileto, que había viajado a Egipto y Babilonia, fue capaz de predecir un eclipse en el año 585 a. C., según nos cuentan otros autores clásicos. Diodoro Sículo habla del Ciclo Metónico en su Biblioteca de Historia (Libro II, 47), citando a Hecateo de Abdera, otro autor del siglo III a. C. Este ciclo astronómico de 18,6 años está muy relacionado con el calendario lunisolar y con la predicción de eclipses. En el mismo pasaje se afirma que la Luna tiene protuberancias, es decir orografía, como la Tierra (!!) Por su parte, Estrabón señala en su Geografía (III, 1, 5) que la vista recibe las imágenes ampliadas a través de los vidrios. En el siglo I a. C. (la misma época a la que pertenece el mecanismo de Antikitera), el griego Herón de Alejandría escribió un tratado sobre los "dioptra", instrumentos ópticos parecidos a los teodolitos. En Troya se encontraron más de cuarenta lentes de cristal de roca, que se remontan a una fecha tan temprana como la segunda mitad del III milenio a. C. También se conocen lentes micénicas, y otras fueron halladas en Éfeso y en Nimrud, una ciudad asiria. El emperador Nerón miraba los juegos circenses con una "esmeralda", que tal vez se tratase en realidad de una lente de vidrio verdoso. Un saludo para todos los amigos de Celtiberia.

  3. #3 sansueña 30 de nov. 2006

    Cuanto me gusta ese aparatito.... y además, ¡ no ha podido aparecer en mejor momento ! Cuanto entrañan los relojes de horas babilónicas, y cuanto entrañará también ese mecanismo que muestra la imágen. Egipto y Babilonia de nuevo en escena; sean bienvenidos, necesitaríamos nos echasen una manita. ¿Nos podrían prestar por un tiempo ese reloj, para hacer algunas pruebas.? - Estaríamos encantados.

  4. #4 Brigantinus 30 de nov. 2006

    El aparato no acaba de aparecer; como consta en el artículo, fue hallado hace más de un siglo. Desde entonces, le han dado mil y una vueltas a cuál fue su auténtica función. Este objeto es uno de los preferidos por los Benítez, Iker y demás, para lanzar al aire la idea de una civilización desaparecida que habría tenido unos conocimientos científicos y tecnológicos avanzadísimos, pero que se habrían perdido y bla, bla, bla... Un poco más de información: http://blogs.elcorreodigital.com/index.php/magonia/2006/11/30/descifran_la_maquina_de_antiquitera#comments http://terraeantiqvae.blogia.com/2006/060601-mecanismo-de-antikythera.-el-ordenador-astronomico-mas-antiguo-del-mundo-revela-.php

  5. #5 Servan 30 de nov. 2006

    El saros.(v.der Waerden, Babylonian Astr. 1948). As we have seen, lunar eclipses were arranged in 18-year groups. An eclipse period of 18 years is mentioned in many cuneiform texts from the Persian to the Seleucid reign. Modern authors call this period "Saros"....we must warn the reader that the Baylonian word SAR, from which the greek word Saros is derived, denotes a period of 3600 years. In our cuneiform texts, the period of 18 years is sometimes called "the eighteen", but never sar. the saros conteins exactly 223 synodic months, approximately 239 anomalistic periods of the moon, and approximately 242 draconitic months. The duration of the period is 6 585 1/3 days. The period is particularly suitable for predicting the time of the day or night at which an eclipse will take place, because it contains, in a good approximation, an integer number of anomalistic months. The time of an eclipse is strongly influenced by the anomalistic motion of the moon, but this influence is largely eliminated by taking together 223 months.

  6. #6 protion9 30 de nov. 2006

    Gracias por el enlace Brigantinus. Sabes lo que pasa, que estas noticias sólo salen en los medios generales cuando hay algo de esotérico o misterioso. A los que no estamos puestos en el tema de la arqueología nos cuesta enterarnos. Civilizaciones perdidas... claro, la griega, jajaja. Como me molesta la gente que subestima a los pensadores de tiempos pasados. El lunes un amigo me comentaba que que curiosos y extraños los aviones de la 2ª guerra mundial, que como podían volar tan rápido. Supongo que debe de ser una especie de ombliguismo del siglo XXI o finales del XX o algo así.... Saludos

  7. #7 Diocles 30 de nov. 2006

    La noticia también se ha publicado hoy en la sección de sociedad de El País, donde se puede leer entre otras cosas lo siguiente: "La verdad es que no se sabe quién hizo el Mecanismo de Antikythera ni si esa tecnología estaba difundida hace más de 2000 años, pero ahora que los científicos han descifrado su funcionamiento asombra su alto nivel tecnológico." Yo sigo pensando en Herón de Alejandría, aunque no se pueda afirmar con seguridad que el invento sea suyo. Como es sabido, este sabio griego construyó una máquina de vapor rudimentaria, la llamada eolipila. También fabricó estatuas o figuras que se movían, por un sistema de líquidos y vasos comunicantes, y un instrumento que medía la distancia recorrida por un carro (como un cuentakilómetros). Pensemos también en las máquinas de guerra que habían inventado los griegos, catapultas y balistas, que eran bastante sofisticadas para la época, o en otros inventos que se le atribuyen a Arquímedes. Ellos desarrollaron sin duda lo que podemos llamar "tecnología", y no tenemos que recurrir al mito de la Atlántida para poder explicarla; debió de ser un proceso gradual que se inició ya en la Edad de Bronce.

  8. #8 Servan 30 de nov. 2006

    Es propio de nuestro siglo asombrarse de la tecnología antigua, pero no de la especulación intelectual. No somos - Ay - griegos.

  9. #9 Piñolo 01 de dic. 2006

    Sansueña,no estaría mal que dada tu reputación en la materia tuvieras la oportunidad de trabajar con esa maquinaria. Me alegro por tí porque sé que es un nuevo reto para tí. Yo lo quería decir brevemente del aparatejo,es que parece claro que tiene que ser un útil de navegación,lo que no quiere decir que no fuese usado en "navegación" terrestre.Pensar que no había técnica de ese desarrollo en la época negaría la evidencia de que las pirámides las hicieron hombres,pues no estaban capacitados para ello.

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