Autor: excalibur_
viernes, 22 de septiembre de 2006
Sección: Artículos generales
Información publicada por: excalibur_


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¿Hay alguien ahí?

Se cumplen 25 años de radioescucha del Universo con resultado nulo.

¿Cuantas civilizaciones hay en la Galaxia? La ecuación de Drake.

Desde mediados de siglo, sobre todo a partir de la popularización del ‘fenomeno OVNI’ se han hecho numerosas cábalas acerca de cuantas civilizaciones inteligentes, o simplemente vida evolucionada, puede haber en nuestra galaxia y en el Universo. En 1950, ante la moda en la comunidad científica de suponer miles de millones de planetas habitados por seres inteligentes, Fermi expuso su famosa paradoja: "Partiendo de la indiscutible premisa de que han existido dentro de nuestra galaxia centenares de millones de estrellas de vida estable muy longeva, idénticas a nuestro Sol, y con una disposición planetaria favorable para que emerja la vida y la inteligencia superior en todos estos sistemas estelares; implicaría por consiguiente que, ahí fuera, desde hace millones de años deberían existir muchas civilizaciones extraterrestres más avanzadas tecnológicamente que nosotros. Entonces, ¿dónde están todos ellos?, ¿por qué nadie nos visita?" Las respuestas que le dieron a Fermi fueron de lo más variada: A los extraterrestres no les gusta viajar; carecen de intereses colonizadores; la capacidad nuclear y la codicia tipica en la especie dominante les lleva a una pronta autoextinción; que haya un pronunciado retraso o desfase tecnológico con respecto a nuestros propios sistemas de comunicación; que haya un consenso interestelar de civilizaciones para no interferir en el desarrollo de otras emergentes. Incluso hubo quienes afirmaron la hipótesis de que nuestro Sistema Solar estuviese en una zona incluida como reserva primitiva de la galaxia, que no debe ser tocada. Hasta ahora, la única respuesta objetiva a la desafiante y demoledora paradoja de Fermi radica en reconocer que la dificultad tecnológica para los viajes espaciales crece exponencialmente con la distancia, a la vez, que toda radioseñal electromagnética se degrada y atenúa con la trayectoria recorrida y por la propia absorción de la nube de gas interestelar haciendo extremadamente difíciles (o imposibles) viajes e incluso mensajes interestelares largos . Lo que Fermi creía era que, probablemente, los humanos seamos la primera civilización de la galaxia que evolucionó a la inteligente superior y tecnológica. Más adelante, numerosos científicos desarrollaron ecuaciones sui generis en las cuales estimando ciertas variables llegaban a determinar el numero probable de civilizaciones inteligentes en la galaxia. El primero fue Frank Drake, con su famosa ecuación de las 7 variables, estimando unas 10.000 civilizaciones avanzadas. Según la estimación de variables, otros resultados iban desde unas pocas docenas, hasta mas del millón que propuso Carl Sagan.

La Rara Ecuación de la Tierra.

En la actualidad, esas alegrías están de capa caída, y cada vez más científicos asumen que aunque la vida de microorganismos es muy común en la galaxia, llegar a la vida compleja como la que pueda tener una simple ameba o ya no digamos un ser inteligente, es muy extremadamente difícil (y casual) de conseguir. Hoy, la Ecuación Drake está siendo desplazada en la comunidad científica por la Rara Ecuación de la Tierra, propuesta por el geólogo-paleontólogo Peter Ward y el astrónomo Donald Brownlee (Universidad de Washington). El planeta Tierra resulta extraño, porque la vida compleja es extremadamente infrecuente en el universo, cabiendo incluso una posibilidad racional de que la Tierra sea el único lugar con vida evolucionada e inteligente de la Galaxia e incluso del Universo. Lo que hicieron Ward y Brownlee fue agregar una amplia variabilidad de factores antes ignorados en la ecuación de Drake y que ahora se sabe que resultan críticos para la ecuación. Aquí se exponen sólo cinco factores ineludibles que condicionan el favorable desarrollo de seres complejos e inteligentes para cualquier planeta: 1.En la formación del sistema estelar (cuyas génesis contienen una alta metalicidad en elementos pesados), han de configurarse los planetas de mayor metalicidad o terrestres en su zona interna, orbitando siempre dentro de la ecoesfera de la estrella. Es decir, dentro de la franja térmica habitable (ZCH, zona de continua habitabilidad) donde planetas y lunas pueden alcanzar condiciones climáticas estables, como son la condición de equilibrio térmico que posibilita el inicio de los procesos biológicos en un soporte de agua líquida, 0 ºC y 45 ºC. Y en las órbitas más externas, a muy respetuosa distancia, han de orbitar los planetas gaseosos gigantes (Júpiter, Saturno) para, así, nunca desestabilizar las órbitas cuasi circulares (de poca excentricidad) de los planetas internos potencialmente habitables. Además, los gigantes gaseosos de gran masa deben jugar el fundamental papel de barrera y aspiradora cósmica filtrando (absorbiendo) potenciales colisiones de cometas y asteroides. Sin nuestro Júpiter los cometas y asteroides golpearían la Tierra entre 100 y 10.000 veces más. 2.Es absolutamente necesario que el planeta que desarrolle la vida este orbitado por una luna de gran masa que fije y ancle el eje planetario y proporcione estabilidad climática. Sin nuestra inmensa Luna, de inusual masa-volumen orbitando la Tierra a una distancia precisa, el eje de la Tierra quedaría a merced de un libre y descomunal bamboleo que ocasionaría una loca e impredecible alternancia, tanto de un pronunciadísimo efecto invernadero (como el de Venus), como de edades de hielo, ambas a extremas temperaturas de calor y frío. Sin ese satélite de gran masa, la inclinación del eje planetario carecería de estabilidad y quedaría a merced de las influencias gravitatorias de la estrella y planetas gigantes (Sol y Júpiter). La mayoría de astrónomos ahora piensan que la presencia de nuestra Luna masiva es un suceso excepcional, resultado de un accidente muy extraño, quizás uno entre miles de millones. Los mismos autores, Ward y Brownlee, manifiestan en su libro: "Para producir semejante luna masiva el cuerpo que impactó tuvo que ser del tamaño correcto, tuvo que impactar con un preciso ángulo y en la zona correcta de la Tierra, y el impacto tuvo que haber ocurrido precisamente en una época muy determinada durante el proceso de formación de la corteza terrestre". Toda una auténtica carambola de impacto. 3.Para la habitabilidad del planeta se requiere la generación de un campo magnético que mantenga salvaguardada la atmósfera, donde la magnetosfera cumpla su función primordial de escudo protector y preserve al planeta de las inevitables tormentas solares emanadas de la estrella progenitora y de otras radiaciones letales de origen cósmico (Rayos x y gamma), así como también la función de proteger y preservar la vital capa de ozono. Sin nuestra envoltura magnetosférica terrestre, las tormentas solares hubieran imposibilitado toda fijación en la estratosfera de estas providenciales moléculas de ozono que resultan imprescindibles para filtrar la radiación ultravioleta más dura (UV-C) y que destruiría la cadena molecular de ADN en los seres vivos. Nuestro campo magnético es generado por la electrodinámica de los fluidos calientes que envuelven el núcleo ferroso interno de la Tierra. Por tanto, sin nuestro campo magnético la atmósfera pronto hubiese quedado degradada y diluida en el espacio exterior, como debió sucederle al envejecido Marte cuando se debilitó su campo magnético. 4.Es condición imprescindible una dinámica continua de la actividad tectónica que recicle el carbono del planeta, donde la vida está basada en la misma química orgánica del carbono, es decir, algo así como un planeta vivo, cuyo ‘motor’ interior siga funcionado durante muchos miles de millones de años después de la creación del planeta y que produzca una continua renovación de su capa externa. 5.Los planetas terrestres que orbitan dentro de la zona térmica habitable, ZCH, requieren una gravedad suficiente con la que retener la dinámica de la masa atmosférica. Es necesario un efecto invernadero minuciosamente equilibrado y sostenible para la existencia de la vida. Para ello se requiere que el planeta tenga una masa bastante precisa. Por ejemplo, la masa de Marte fue insuficiente y su baja gravedad diluyeron su atmósfera al espacio exterior. Resumiendo: desde hace varios años (la primera vez que leí algo sobre el tema fue hace ya unos 7 u 8 años) en la comunidad cientifica se están cambiando las tendencias que de forma generalizada teorizaban acerca de una galaxia y un Universo plenos de vida inteligente, hacia la cada vez más extendida idea segun la cual la aparición de seres vivos más allá de microorganismos y seres inteligentes en algún planeta del Universo es mucho más raro y complicado de lo que parece.

Más informacióen en: http://www.astrosafor.net/Huygens/2006/61/SETI.htm


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Comentarios

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  1. #1 excalibur_ 24 de sep. 2006

    Si consideramos que la edad del Universo fuese 1 año, con el Big Bang el primer segundo del 1 de enero y ahora la última millonesima de segundo del 12 de diciempre, tendríamos que: El Sol y la Tierra se formaron sobre el 5 de Septiembre. Los primeros microorganismos surgieron sobre un mes después, el 5 de octubre. La capa de ozono comenzó a crearse el 14 de Noviembre. La explosión de vida del Cretáceo fue el 28 de diciembre a las 16h Los dinosaurios se extinguieron el 30 de diciembre a las 7h 20' El primer simioide que se hirguió y caminó con dos patas, lo hizo el 31 de diciembre a las 22h 45' La especie Homo surgió a las 23h 27' El Sapiens surgió a las 23h 56' 45" del 31 de diciembre La inteligencia superior cientifica y tecnica surgió pasadas 88 centesimas de segundo del último segundo del año, faltando 12 centésimas de segundo para acabar el año, o sea, 1 décima de segundo practicamente. Un año tiene 315.360.000 décimas de segundo.... En los últimos 1000 ó 2000 millones de años, pudo haber en el Universo o en la galaxia muchos millones de civilizaciones con un grado tecnológico como la nuestra, pero cuyo paso por el Universo duro como un par de décimas de segundo entre todo un año. Incluso puede haber una probabilidad muy baja, tendente a cero de que coexistan en el tiempo dos civilizaciones cercanas en el espacio que puedan llegar a comunicarse. Yo tengo mi propia teoria de acerca de el tema de las civiliacines del Universo. Hasta hace unos años, creía que habia millones en el Universo y muchos miles en la galaxia, pero ahora soy muy escéptico (y algo mistico) y cada vez sospecho mas que estamos muy solitos. Y ahora, una vez supuesto que estamos solos, y aparte de consideraciones metafisicas sobre que Pintamos aca, de donde venimos y adonde vamos, mi duda es: ¿por cuanto tiempo estaremos? Dicen que la curiosidad mató al gato. Yo sospecho que hubo millones de civilizaciones en el Cosmos, que llegaron a una alta tecnologia, superior a la nuestra, pero que desaparecierón rapidamende, durando solo un par de décimas de segundo en el 'año Universal'. Como sucede normalmente con las especies que pueblan la Tierra animales y vegetales: de las millones y millones de especies surgidas, la práctica totalidad apenas estuvieron unas décimas o milesimas de segundo de la vida de la Tierra. Solo unas poquísimas se adaptaron y permanecieron en ella por espacio de algunos segundos o minutos. Llegar a 1 hora de permanencia es un exito morrocotudo solo alcance de un elegido entre muchisimos millones. Los malditos fentos, por ejemplo. Para mi es la propia tecnologia la que acaba con las civilizaciones. La comprensión de la realidad por cualquier mente inteligente tiene unos limítes superiores e inferiores (me refiero en cuanto a lo grande y lo pequeño). El mundo cuantico es incomprensible y no tenemos leyes para el, y además NO PUEDE HABERLAS segun el principio de incertidumbre. Cada vez que nos adentramos un metro en la comprensión, el horizonte de esa comprensión se desplaza cientos de kilometros. Yo creo que en todas las civilizaciones llega un momento en el cual un inofensivo experimento con particulas subatómicas genera algun tipo de proceso en el mundo cuantico de forma que se crea un agujero negro de tamaño cuantico, pero sufiente de sobra para tragarse y hacer desaparecer el planeta en unas milesimas de segundo. Pues esta es mi teoria de lo que les pasa a las civilizaciones. Su curiosidad les lleva a experimentar, y llega un momento en el cual se experimenta con fuego, en terrenos que no se conocen y despues de x millones de experimentos, hay uno que provoca CRAK. La curiosidad mata al gato. Cuando una civilizacion pueda hacer lo imposible, será cuando esa civilizacin dure minutos o incluso horas ó dias en el año Universal. Lo imposible en este caso es dejar de intentar comprender lo incomprensible. Pero eso, es imposible. Seríamos dioses.

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