Autor: R. Chao
viernes, 30 de septiembre de 2005
Sección: Historia
Información publicada por: R.


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La bandera y los símbolos de la Corona de León

Historia de los símbolos y de la bandera de León.

Antes de abordar el tema de la bandera medieval del reino, primero conviene que hablemos de su símbolo. El león aparece documentado por vez primera en las monedas acuñadas por Alfonso VII, el Emperador (1126-1157). Hasta este momento, el signo preponderante utilizado por los reyes leoneses en sus documentos y monedas era la cruz, pero a partir de ahora, ésta se irá viendo desplazada paulatinamente por el león. Al final del reinado de Alfonso VII, este animal también empezará a aparecer en los documentos regios como signo personal del monarca, y se hará omnipresente durante los reinados de Fernando II (1157-1188) y Alfonso IX (1188-1230). La primera referencia escrita del león como símbolo personal del rey y, por ende, del reino, la encontramos en la Chronica Adefonsi Imperatoris, coetánea de Alfonso VII. En ella, al describir los ejércitos que participan en la toma de Almería, se dice literalmente: “(...)la florida caballería de la ciudad de León, portando los estandartes, irrumpe como un león (...) Como el león supera a los demás animales en reputación, así ésta supera ampliamente a todas las ciudades en honor. Sus distintivos, que protegen contra todos los males, están en los estandartes y en las armas del emperador; se cubren de oro cuantas veces se llevan al combate” (traducción de Maurilio Pérez González). Aquí hay que destacar un aspecto que muchas veces no se ha tenido en cuenta: el león es el símbolo más antiguo que existe de un reino en Europa, y es anterior al castillo de Castilla, a los tres “leopardos” ingleses y a las flores de lis francesas. Si el Emperador lo llevaba en sus estandartes y armas (escudo, sobrevesta), era debido a que León tenía la preponderancia en el reino. Cuando en otras partes de la Chronica se alude al izado de los estandartes reales en las plazas tomadas a los enemigos, evidentemente se está refiriendo a unas banderas en las que campa el león. Mucho se ha discutido acerca de si este animal representaba al rey o al reino: en el primer caso serviría para simbolizar la fuerza del soberano, pero parece más clara la identificación entre las palabras Legio y Leo que llevaría a la adopción del felino como imagen de la ciudad y del Reino. A favor de esta segunda hipótesis está el hecho de que en la Chronica el autor rima las palabras legionis - leonis. Pero, ¿cómo era este león? ¿De qué color era la bandera? Contra lo que mucha gente pudiera pensar, no tenía mucho que ver con la tan querida bandera leonesa actual. En primer lugar, el león no era rampante, sino pasante. Todos los leones que aparecen en las monedas, signos rodados y sellos de los reyes leoneses son pasantes (unas veces orientados hacia la derecha, y otras hacia la izquierda). Sólo hay dos excepciones: los que aparecen en los escudos de Fernando II y Alfonso IX en sus respectivas representaciones del Tumbo A de la Catedral de Santiago. En estos casos, se puede apreciar que son leones rampantes, pero el motivo está claro: las figuras heráldicas siempre han de disponerse de forma que ocupen la mayor parte del campo. En el caso de un escudo, es evidente que un león pasante ocuparía sólo un tercio del campo, mientras que si lo ponemos en posición vertical, y lo agrandamos, ocupará todo el espacio disponible (después de todo, un león rampante no deja de ser un león pasante puesto en posición vertical). Así también se cumplía la norma de horror vacui tan en boga en la Edad Media (en la Historia del Arte, el término horror vacui describe el relleno de todo espacio vacío en una obra de arte con algún tipo de diseño o imagen). ¿Cuál era el color del león? En esas mismas representaciones del Tumbo A, debajo de ambos reyes aparecen sendos leones pasantes en actitud de ataque: su color es el morado - púrpura. En el caso de Alfonso IX, este león casi parece enmarcado en una bandera cuyo fondo sería de color blanco y que tendría una orla de color morado claro. Además, en el escudo que porta el monarca el león es de ese mismo color purpurado, y el fondo es de color blanco o plateado. Los mismos colores presentan los dos leones pasantes que aparecen en los arzones de la silla de montar. Según las normas de la Heráldica, a una figura de color púrpura le corresponde el campo (o fondo) de plata, que puede aparecer como blanco. Esta hipótesis se ve corroborada por el uso que se hizo del león en los escudos y estandartes cuartelados de Fernando III y Alfonso X, ya después de la unión con la Corona de Castilla (1230). En ellos, junto a los recientemente creados castillos de oro sobre campos de gules (fondo rojo), los leones son de color púrpura o morado, sobre campo de plata. Es de destacar que en los cuartelados no había sitio para dos leones pasantes, por lo que se les dispuso como rampantes para ocupar por completo los cuarteles que les correspondían. Esta es la disposición de los leones que nos ha llegado. Como se habrá podido observar, en ningún momento se ha hablado de una corona sobre la cabeza del león: este uso todavía es más posterior, ya que no aparece en monedas, sellos ni otras representaciones hasta Sancho IV (1284-1295). Resumiendo: la bandera medieval del Reino de León básicamente consistía en un león pasante de color púrpura que ocupaba la mayor parte del campo de la bandera. El fondo era de color blanco, o gris muy claro (=plata). Bajo esta bandera combatieron los ejércitos gallegos, leoneses, asturianos, extremeños, e incluso los castellanos en época de Alfonso VII. Con la división del reino que determinó este rey, León conservó este signo, pero Castilla se vio obligada a crearse uno nuevo. Parece que al principio los castellanos utilizaron una simple cruz, pero, tras la batalla de las Navas de Tolosa (1212), Leonor Plantagenet (esposa de Alfonso VIII) diseñó el famoso castillo dorado sobre campo rojo. La elección de los colores no fue al azar: Leonor estaba acostumbrada a los leones de oro sobre campo de gules de su dinastía, y además, estos colores contrastaban grandemente con los de los leoneses en el campo de batalla. Tras la unión de las dos Coronas, León continuó existiendo como Reino, al igual que Galicia, Castilla, etc. Una de las pocas representaciones de la bandera de León como tal aparece en el cortejo fúnebre de Carlos V dibujado por Jean y Lucas Doetecum en 1559: en ella hay un león rampante púrpura con corona de oro sobre fondo blanco. Un león con los mismos colores figura en un plato de Manises del siglo XV. Hemos de suponer que, al menos al principio, la bandera que se tremolaba en León con ocasión de la proclamación de un nuevo rey debía ser semejante a la del cortejo mencionado. Y es que León tenía el privilegio de tremolar su propio pendón en lugar del de Castilla, que era el que se utilizaba en la práctica totalidad de la Corona en estas solemnes ocasiones. Pero, entonces, ¿de dónde surge la bandera actual? No lo sabemos, pero probablemente no es tan antigua como algunos piensan. En primer lugar, conviene recordar que diseñar las banderas con el símbolo “encerrado” en un escudo en el centro responde a un uso heráldico bastante tardío. En segundo lugar, la primera descripción de un pendón semejante la encontró Waldo Merino en el acta de 18 de febrero de 1789 del Libro de Acuerdos Municipales (Filandón del Diario de León del 5 de junio de 1987); en ella se dice que el pendón de la ciudad era de color carmesí, con 6 tarjetas o pequeños escudos con sendos leones de oro, plata y seda. Sabemos que el pendón se solía renovar en cada proclamación de un nuevo rey, y así el número de escudos variaba en cada ocasión. De la misma época que el mencionado por Merino, o un poco posterior, es el pendón que se conserva en el despacho del alcalde, que consta de un escudo con un león rampante dorado en el centro, y dos más pequeños en las puntas, bordados sobre una tela de damasco de color carmesí. En mi opinión, éste era el pendón de la ciudad de León y, con el paso del tiempo, y con algunas minúsculas variaciones, acabó representando a toda la Provincia y a la Región. Recordemos que el pendón del que estamos hablando es el que se utilizó como modelo en el siglo XIX para confeccionar la actual bandera leonesa.

Más informacióen en: http://corazonleon.blogspot.com/2005/07/la-bandera-medieval-del-reino-de-len.html


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Comentarios

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  1. #1 bardulia 01 de oct. 2005

    Buen artículo. Me surge una pregunta ¿cuándo aparece por primera vez el nombre de la actual León como Leonis o Leone en vez de Legionis o Legione? ¿Es en época de Alfonso VII?

  2. #2 R. 01 de oct. 2005

    Desde luego, ya aparece "Leon" en monedas de Alfonso VII (y creo recordar que incluso en algunas de Alfonso VI), pero, según Maurilio Pérez, en documentos figura ya desde el siglo IX o X. De trodas formas, fueron mucho más comunes formas como "Legionis", "Leonis", "Legionem", "leionem",etc. Parece clara la temprana identificación medieval con el animal.

  3. #3 Julio 01 de oct. 2005

    Muy buen articulo, sin embargo discrepo en el hecho de que el leon sea el simbolo mas antiguo de Europa. Tengo entendido que la bandera de Gales es la mas antigua de Europa, y, por lo tanto, el dragon es simbolo mas antiguo. Saludos,

  4. #4 R. 01 de oct. 2005

    Desconocía ese dato. Habrá que investigarlo.

  5. #5 diviciaco 01 de oct. 2005

    Saludos, me uno al coro de loas por el artículo. Tambiém he visitado el blog, y me he pasado un buen rato viendo la colección de mapas, que siglo tras siglo representaban con escasas variaciones la misma realidad. Creo que no es el León el simbolo mas antiguo de un reino en Europa, quizá tampoco en España, pues ya el reino de Asturias, en incluso despues su sucesor el de reino de León, utilizó con profusión la cruz, bien la cruz griega de brazos iguales o la latina trilobulada, con el alfa y el omega y la inscripción «hoc signo tuetur pius, hoc signo vincitur inimicus» autentico lema de la monarquía asturiana. Podemos verla representada, casi obsesivamente, en monumentos esculpida o pintada, como en Santullano en la época de Alfonso II o encabezando su testamento. La tenemos tambien en el interior y exterior de Sta María del Naranco, ya en la época del rey Ramiro y en las magníficas joyas aúlicas de la Cámara Santa: La cruz de los Angeles y la de la Victoria. Este simbolo alcanza su máxima difusión con el rey Magno y se reproduce, junto con su leyenda. prácticamente en cada fundación: En la fuente de Foncalada en Oviedo, las dos cruces que se encontraban en la entrada de su fortaleza -hoy en el arqueológico-, en Sto Adriano, en San Martín de Salas donde su función protectora fue reforzada toscamente con el simbolo mágico del pentalfa -como en la pizara de Carrio- y con una rama de tejo. No sabemos si era utilizada en lábaros y estandartes, pero a juzgar por su enorme difusión y patronazgo regio es desde luego lo mas probable.

  6. #6 R. 01 de oct. 2005

    La cruz también fue empleada por el reino de León, y por el de Castilla (y por muchos otros reinos medievales). Sin embargo, al identificación de Asturias con la cruz es bastante tardía: como podrá comprobar en mi blog, en los mapas que aparecen los escudos de los reinos, nunca aparece la famosa cruz en Asturias. En todo caso, es un debate interesante.

  7. #7 diviciaco 01 de oct. 2005

    Saludos otra vez. No me refiero a representaciones heráldicas, sino a un símbolo utilizado por un reino y es evidente que el reino de Asturias uso con profusión la cruz de la Victoria como símbolo propio en fundaciones, castillos obras públicas y en la documentación diplomática, todo ello antes de que fuese habitual dotar a un reino de representación heráldica y también mucho antes de que existieran los mapas que repoduces en tu blog. Lo que no sabemos por lo remotísimo de aquellos tiempos es si se utilizó en banderas y pendones, como emblema de combate aunque pero la naturaleza de la inscripción parece hacerla muy apropiada para tal fin. Por otra parte creo recordar que Carlomagno, por aquellos tiempos también, tenía como emblema de su imperio un águila.

  8. #8 Dingo 01 de oct. 2005

    Saludos. Yo es que creo que hay que diferenciar dos épocas, la época de la heráldica propiamente (desde el s. XII, se suele admitir) y todo lo anterior. Antes del s. XII reinos y etnias utilizaron símbolos, más específicos o más generales, pero no son propiamente heráldicos. Por ejemplo, el dragón de Gales o la cruz del reino astur. No son heráldicos porque preceden a la época heráldica, pero son evidentemente símbolos de un reino. La cruz era seguramente un símbolo usado por todos los reinos cristianos europeos en la Baja Edad Media. Pero más allá del concepto genérico de la cruz podemos encontrar especificidades. La cruz que aparece en la arquitectura asturiana es una cruz con una forma concreta, que es la que reproduce la cruz de la Victoria (que no la de los Ángeles), y que precisamente por ello es la misma que reluce en la actual bandera y el escudo de Asturias. Una cruz latina de brazos desiguales cuyos extremos terminan en dos o tres semicirculos. No es que cuando se decidió elaborar la actual bandera se tuviese intención de seguir la tradición representativa del reino astur, pero al copiar la forma de la cruz de la Victoria, es lo que se consiguió. De forma que la cruz de la bandera y el escudo asturianos no es un símbolo tan moderno, es uno bajomedieval retomado. Y al retomarse se convierte de paso en símbolo heráldico. Por cierto que dicha cruz es probable que apareciese en la arquitectura gallega y leonesa de la época, pero acabaría perdiéndose su rastro debido a la intensa renovación románica y gótica en estas zonas. http://www.rinconastur.net/camino/images/victo32.gif http://www.enferaclinic.com/cruz%20victoria%20trans.gif http://www.filosofia.as/2008/asturias.png Felicidades por el artículo.

  9. #9 Dingo 01 de oct. 2005

    Perdón, donde dije "no es un símbolo tan moderno, es uno bajomedieval retomado" quería decir evidentemente altomedieval.

  10. #10 ainé 04 de oct. 2005

    R. , una pequeña cuestión, cuando dices: "La primera referencia escrita del león como símbolo personal del rey y, por ende, del reino, la encontramos en la Chronica Adefonsi Imperatoris, coetánea de Alfonso VII. En ella, al describir los ejércitos que participan en la toma de Almería, se dice literalmente: “(...)la florida caballería de la ciudad de León, portando los estandartes, irrumpe como un león (...) " La traducción es incorrecta (lo que confunde ciudad con símbolo real)...sería: "...la florida caballería de la ciudad de Legio, portando los estandartes, irrumpe como un León...). La ciudad de Legio (Legionis,...), deja de llamarse así a inicios de s.XIII, ¿tienes o sabes de textos originales donde se le llame literalmente "León" y que sean anteriores al s.XIII? El león es el símbolo del rey (al menos es lo que dan a entender los textos). Echa un vistazo al final de este artículo (donde pone "signum meum impono" ): http://www.celtiberia.net/articulo.asp?id=1505

  11. #11 ainé 04 de oct. 2005

    Algo que también comenta Ibor (30/09/2005 22:37:24) , hablando de Cáceres en: http://www.celtiberia.net/articulo.asp?id=1526 El león es el símbolo del rey (lo sigue pareciendo): "Así las cosas la villa adopta como sus armas las de su monarca, es decir un león, colocando el mismo en el sello oficial para así estamparlo en todos los documentos."

  12. #12 Dingo 04 de oct. 2005

    Ainé, tú misma habías puesto esto en tu artículo (ignoro fuente, tu sabrás): "•Año 1173…Reynante el noble Rey Fernando con la Reyna Urraca e con su fijo el Rey Alfonso en León e en Galicia e en Asturias e Estremadura." Otras que había recopilado yo hace tiempo en ciertos infames foros: "[Alfonso VI] rex Ispaniarum atque Leonensis", "rege in Castella et in Legione" (donación por Alfonso VI a la abadía de Cluny, 1072) "regnante rex Sancius in Aragone et imperatore domno Adefonso in Leone et in Castella", "regnante rex Sancius in Aragone...et Imperatore Idefonso in Leone et in Castella et in Toleto" (documentos de la cancillería de Sancho Ramírez de Aragón, refiriéndose a él mismo y a Alfonso VI) Ya desde el s. XI al menos se cuela en algunos documentos la forma que se había impuesto en el habla popular. La forma "Legio" es conservadurista, y el león de estandarte identifica tanto al rey como al reino.

  13. #13 ainé 04 de oct. 2005

    Dingo, a ver si empezamos a comportarnos como adultos y dejamos de decir esas "capciosas" frasecillas. A mi me interesa saber y supongo que a ti también. Una cosa es que no estemos de acuerdo y otra los "rintintines" (es una pérdida de tiempo y de energía): Dices: "Ainé, tú misma habías puesto esto en tu artículo (ignoro fuente, tu sabrás)" ....el Google es fantástico pa esas cosas, de todas formas está indicado al inicio del artículo (cuantas veces tendré que decir que hay que leer antes de contestar...mil?...poco falta). Dices también: "Otras que había recopilado yo hace tiempo en ciertos infames foros" ....infames foros ¿que hay que entender? ¿las citas también son infames? ¿solo los foros? (ese calificativo sobra en un diálogo serio) ¿Para que crees que puse el artículo?...para contrastar datos e información (hay varias teorías y no todas pueden ser ciertas). Sobre este texto: "•Año 1173…Reynante el noble Rey Fernando con la Reyna..." te has dado cuenta que está escrito en un castellano "muy raro para la época" (lo dicho...contrastar, no tiene por qué ser verdadero ni original)

  14. #14 ainé 04 de oct. 2005

    Dingo, dices: "La forma "Legio" es conservadurista, y el león de estandarte identifica tanto al rey como al reino." ¿En qué te basas para hacer esa afirmación? Yo expuse textos, ¿conoces alguno que refute lo que afirmas?

  15. #15 Dingo 04 de oct. 2005

    Bueo, tranki tronka, ¿cual es la fracesilla capciosa? En cuanto a "infames" foros, hay que entender sencillamente que son infames = envilecidos, por los modos como por la absoluta falta de seriedad en las argumentaciones de ciertos intervinientes. Pero claro está, esto (Como todo absolutamente lo que escribo) es mi opinión. En cualquier caso para mí el calificativo no sobra, más bien tiene que aparecer por necesidad en un diálogo serio refiriéndose a aquellos foros. ""•Año 1173…Reynante el noble Rey Fernando con la Reyna..." te has dado cuenta que está escrito en un castellano "muy raro para la época" (lo dicho...contrastar, no tiene por qué ser verdadero ni original)" Por eso digo que tú sabrás. Y siento haberme olvidado del inicio del artículo. Mi opinión de que "Legio" es forma conservadurista se basa en lo que deduzco de lo que puedo observar. Legio- es una forma antigua y comienza a ser sustituida por Leon-. Desde bastante antes del siglo XIII, como muestran los documentos que acabo de poner. Que el estandarte del LEÓN representa al reino de LEÓN es otra cosa que deduzco por una sencilla razón de homofonía.

  16. #16 ainé 04 de oct. 2005

    Dingo, dices: "Que el estandarte del LEÓN representa al reino de LEÓN es otra cosa que deduzco por una sencilla razón de homofonía." Aunque no la comparta, gracias por tu opinión.

  17. #17 Dingo 04 de oct. 2005

    De nada mujer, para eso estamos los colegas.

  18. #18 ainé 04 de oct. 2005

    Los colegas ¿? ...será los tronkos, ¿no?

  19. #19 Dingo 05 de oct. 2005

    Tronkolegas "(...)la florida caballería de la ciudad de León, portando los estandartes, irrumpe como un león (...). Como el león supera a los demás animales en reputación, así ésta supera ampliamente a todas las ciudades en honor. Sus distintivos, que protegen contra todos los males, están en los estandartes y en las armas del emperador; se cubren de oro cuantas veces se llevan al combate" (traducción de Maurilio Pérez González). Yo no puedo otra cosa que ver evidente que el León es estandarte de la ciudad de León y por tanto del territorio de León. El mismo texto compara al animal con la ciudad: el león es el animal que representa a la ciudad. Y el emperador lo lleva en el estandarte precisamente porque es el emperador (dignidad asociada a la sede leonesa [o legionesa, como quieras]). En Inglaterra los tres leones son el estandarte portado por el rey. Cada noble tiene su pendón. Pero como ingleses, como vasayos y subordinados, no dejan de identificarse con el emblema real. Las tropas reales de un estado medieval eran quienes solían llevar los pendones que representaban al conjunto del estado y como a su representante, no se puede desligar una cosa de la otra. El rey no es un noble con sus propios intereses, es quien tiene a su cargo el reino, por divina gracia. Amos, digo yo.

  20. #20 R. 05 de oct. 2005

    "Leon" ya aparece tal cual en varias monedas de Alfonso VII y, si no recuerdo mal, incluso en documentos anteriores a este rey.

  21. #21 emma 05 de oct. 2005

    Aunque no esté muy claro cuando se redacta la versión conocida del "Cantar del mio cid", en ella ya aparece León es nus forma actual: "Dixo Myo Çid: grado al Criador! Esto diziendo conpieçan la razon: Lo quel rogaua Alfonsso el de Leon..."

  22. #22 R. 22 de nov. 2005

    Hola, he regresado a Internet, así que me tendréis por aquí de nuevo más a menudo. Bueno, ahora ya puedo aseguraros que en el documento 26 de la Colección Documental de la Catedral de León (a partir de ahora CDCL para abreviar) se dice "(...) in territorio cog/nominantur Leon" (año 911). Y, en el nº59 "(...) quam abeo in territorio de Leonense ciuita/te" (año 923). Y en el nº60, "(...) in karale qui discurre de Luna [ad]/ Leione" (año 923). Para mí está claro que el nombre de León o similar ya existía en romance antes de lo que mucha gente se imagina.

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