Autor: Ego
martes, 09 de noviembre de 2004
Sección: Artículos generales
Información publicada por: Ego


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LA ESPADA (A modo de introducción)

Que es...Por qué es...De que es...Como se fabrican...

Que es... Como instrumento manufacturado que es la espada, resulta muy difícil aproximarse a su génesis y desarrollo omitiendo el contexto humano en el cual se sumerge dicha herramienta. Las armas, como los aperos de labranza, son herramientas, si bien su función es menos productiva y el objeto más funesto. Ello no obvia que existan ejemplares de auténtica artesanía y saber hacer del ser humano. Y como otros instrumentos manufacturados encierra en si misma una pizca de razón universal. No deja de ser curioso que las armas, aun con peculiaridades, se han desarrollado casi idénticas en todas las culturas del mundo, lógicamente echando mano de los materiales a su servicio. En el caso de la espada, el producto base es el metal y curiosamente mango, guarda y filo son características básicas de toda espada desde la Península Ibérica a Japón. A la hora de determinar la esencia de cualquier herramienta se han de considerar todos los elementos humanos que rodean su fabricación: el contexto histórico y social, el elemento geográfico, la economía y por supuesto la tecnología. Tecnología que casi exclusivamente se aplica a la fabricación de armas con carácter prioritario y me atrevería a lanzar una desgraciada hipótesis indicando que la tecnología a avanzado gracias a la búsqueda de más y mejores armas con un fin dado: la destrucción. La espada, en si misma, como ya hemos dicho, es una herramienta, pero además muy especializada. A diferencia de, por ejemplo, el hacha, la espada no deriva de ninguna otra herramienta. Esta nace con un único objetivo: eliminar un contrincante. Por qué es... Este objetivo tan concreto supone un auténtico problema tecnológico. Un problema en el sentido de que “ese” contrincante, además, pone todo su razón en desarrollar técnicas y objetos de defensa frente a ese arma que pretende eliminarlo. Ello implica un desarrollo continuo del arma, ya no solo en la búsqueda de materiales, sino en la tecnológica de fabricación, morfología del arma y por extensión, técnica de manejo. Como ya se ha indicado en esta web, una falcata, por ejemplo, es muy inadecuada para su uso en formaciones cerradas, pero espectacular en la “guerra de guerrillas” o formaciones abiertas donde prima la esgrima y la técnica de uso frente al combate de posición. La espada es un arma de metal. En origen el bronce, más tarde el hierro, pero es el acero el material que ha permitido jugar ampliamente con su fabricación. Es sin duda el acero el material más versátil y que mas modelos distintos de espadas ha dado al mundo. Sin duda porque el acero dota a este arma tan específica de las dos propiedades fundamentales de la misma, propiedades, por otro lado, muy simplificadas: Dureza y tenacidad. Decimos simplificadas porque existen otros elementos imprescindibles para dotar a una espada de su uso específico adecuado como por ejemplo, el peso, grosor, longitud, etc. Que dotan a este arma, además, de funciones aun más peculiares: perforar corazas, reventar anillas de maya, tajo, estoque, etc. La dureza dota a la espada de su capacidad para retener un filo. Un filo que no se elimine rápidamente y que aun con cuidados se perpetúe un tiempo prudencial. También está relacionado con la elasticidad, su capacidad para recuperar la forma ante una desviación de la misma. Tenacidad es la capacidad de los metales para absorber energía antes de romperse. La capacidad de aguantar impactos y tensiones. El cristal es duro y además puede doblarse un poco y volver a su forma original. Sin embargo, es poco tenaz, un mero golpe lo hace añicos. Sin embargo, el plástico es tenaz, se puede moldear sin romperse, pero es muy poco duro. Salta a la vista que con el mismo material, el acero, se buscan características contrapuestas en el mismo arma. Básicamente se solucionan estos problemas mediante la cantidad de carbono del acero y el tiempo de enfriamiento. De qué es... El acero es un compuesto de mucho hierro y poco carbono. Tradicionalmente el acero tenía menos de un uno por ciento de carbono. Por si hay algún químico por aquí, que no se asuste, efectivamente el acero depende de otros elementos aleantes pero para nuestro caso no nos interesa lo más mínimo. La razón radica en que tradicionalmente y fruto de una experiencia transmitida entre maestros armeros se conocía el uso de hierro y carbono nada más, y con el uso de ambos materiales y la técnica para su trabajo se fabricaban las espadas. A grandes rasgos, con el calentamiento el hierro y el carbono se fusionan y si dejamos que el acero se enfríe lentamente damos tiempo a que el carbono y el hierro se separen de forma ordenada. La idea es calentar el acero hasta que hierro y carbono estén bien mezclados y enfriarlo rápidamente, mediante agua o aceite. De esta manera permitimos que el carbono quede distribuido homogéneamente. Esto es lo que se llama templado. Así el acero queda duro, muy duro, tal vez demasiado. Ahora es muy frágil, no aguantaría tensiones en combate. Para solucionar este problema volvemos a calentar el acero, a menos temperatura (revenido). El acero pierde dureza pero también fragilidad (alcanzamos la tenacidad). Como se fabrican... Sin embargo, sabemos que el filo del arma debe ser duro y el resto del arma tenaz. Los maestros armeros tenían sus truquillos para alcanzar estas características del arma. El “cementado” era la técnica más habitual. Se calentaba el acero de nuevo en recipientes cerrados con materia orgánica. Esto proporcionaba más cantidad de carbono. Si se hacía antes del templado se conseguía más dureza en la parte externa del arma, manteniendo la tenacidad del cuerpo lo que permitía desarrollar filos más duros y un arma menos frágil.


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Comentarios

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  1. #1 kapo 10 de nov. 2004

    Hannon, si que me refería a los Princeps y Triarios en cuanto a predecesores refiriendo me a que son anteriores a las reformas de Cayo Mario. Discrepo cautelosamente en cuanto a la organización en los combates, los romanos y los griegos, así como otros pueblos si que tenían una organización en combate. Los romanos le daban mucha importancia a mantener la línea, de hecho cambiaban la línea con tropas de refresco a la media hora del combate ya que debía ser agotador, no dudo que fuera mas o menos un caos, pero en mi oPinión las grandes victorias se consiguieron cuando un general conseguía mantener las formaciones y la moral de un ejercito. En cuanto a las armaduras, en roma sobre todo desde Mario tengo entendido que se hacia un entrenamiento, por lo que dejan de ser campesinos y pasan a tener una instrucción(igual que los espartanos, e igual que los inmortales persas. Estos últimos por si fuera poco les unían lazos sexuales por parejas con lo que se estimulaba la lucha en equipo) y también tengo entendido que el uniforme( armadura, casco etc) se suministraba a los legionarios de forma gratuita. Un Saludo. Kapo PD: Perdonar mi atrevimiento al rebatir algunas ideas pero mi formación en estos temas es principalmente autodidacta y considero que estos debates son muy productivos en cuanto a intercambio de información. PD: Hannon quería decir Princeps y Triarios como predecesores y Hastati como lanceros, pero me pareció recordar que los Triarios eran los lanceros

  2. #2 exegesisdelclavo 12 de nov. 2004

    Gracias por la respuesta Ego. Ahora bien, me queda una duda: 3 kilos, leñe, son 3 kilos en una lucha... ¿necesitaban realmente estos 3 kilos para traspasar armaduras o se unía ya (que es lo que a mi me gusta) la simbolización de la espada como honor y poder del poseedor? (es decir, la tengo más enorme y poderosa que la tuya) No podemos negar la importancia del símbolo de la espada que aún hoy sigue siendo catalogada como la madre de todas las armas (no por antigüedad sino por simbolización) por muchos armeros y espadachines e incluso por los Shaolin, y de hecho, por la misma gente de a pie. Cuando portamos una espada no podemos negar la sensación que nos da y cuando la vemos ídem. (un poco enrevesado pero es mi oPinión y cambia el tercio a la simbolización de la espada)

  3. Hay 2 comentarios.
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